”Var tvungen att googla Lagerbäck”

FOTBOLL

Nigerias stjärnor hade noll koll på förbundskaptenen

1 av 2

ABUJA. Sent i går fick Lars Lagerbäck träffa Nigerias president Goodluck Jonathan.

Och presentera sig för spelarna fick Lagerbäck också göra.

Flera av de nigerianska stjärnorna medger att de knappt hade hört talas om svensken och några fick googla honom.

– Jag hade aldrig hört hans namn, säger Bundesligaanfallaren Chinedu Obasi.

I dag lämnade Lars Lagerbäck och hans landslag Nigeria för att inleda VM-lägret i London.

I går kväll avslutades samlingen i huvudstaden Abuja med en stor mottagning och avskedsmiddag med landets president i hotellet Hilton Transcorps stora kongresshall.

Okänd för spelarna

Och vad ska en president som önskar sitt VM-lag lycka till heta om inte Goodluck Jonathan?

– Det kändes stort. Fotbollen är som religion här och det känns bra för alla och är viktigt för hela Nigeria att de vill skicka iväg oss med en lyckospark, säger Roland Andersson.

– Sedan är han (presidenten) enormt fotbollsintresserad.

Men det är inte bara landets president Lagerbäck har presenterat sig för de senaste dagarna utan också sina spelare.

Lagerbäck må ha tagit Sverige till fem raka mästerskap och vara en av Europas bästa kvalcoacher genom tiderna.

Men hos de nigerianska stjärnorna var han nästan helt okänd när han utsågs i början av mars.

”Aldrig hört talas om honom”

Sportbladet har talat med flera av landslagsspelarna de senaste dagarna och flera hade knappt hört talas om honom och någon fick googla fram Lagerbäck sedan svensken utsetts.

– Jag hade aldrig hört talas om honom, säger Monacos mittfältare Haruna Lukman.

Rabiu Afolabi var med i VM 2002 när man mötte Sverige och kände förstås till Lagerbäck och tog dessutom information från lagkamraten Eddie Gustafsson i Salzburg.

– Sedan gick jag ut på nätet också och kollade, säger Afolabi.

Lagerbäck imponerade

Chinedu Obasi spelar i Hoffenheim i Bundesliga.

– Ärligt talat visste jag ingenting om Lagerbäck. Jag hade aldrig hört hans namn, men jag pratade med min lagkompis Per Nilsson om honom. Sedan läste jag om honom på nätet också, säger anfallsstjärnan.

Lagerbäck å sin sida hade järnkoll på spelarna, i varje fall när han träffade dem i torsdags för första gången.

– Han kunde allas förnamn och visade dessutom en dvd med klipp på varje spelare. Det var mycket imponerande, säger lands­lagets presschef Idah Peterside.

ARTIKELN HANDLAR OM