FIFA-skandalen

”Putin borde hålla sig borta från det”

Av: 

Patrik Brenning

FOTBOLL

Johansson kritisk efter mötet som kan ha avgjort Fifa-valet: Han är politiskt bunden

Lennart Johansson pekar nu ut Shejk Salman bin Ebrahim al-Khalifa som vinnare av fredagens Fifa-val.

Samtidigt protesterar svensken mot ryske presidenten Vladimir Putins misstänkta inblandning i valprocessen.

– Jag tycker att Putin ger sin in på områden han borde hålla sig borta ifrån, säger Johansson till Sportbladet.

Lennart Johansson är hedersordförande i Europeiska fotbollsförbundet (Uefa) och förlorade presidentvalet i Fifa 1998 då nu avstängde Sepp Blatter tog hem segern. När 79-årige Blatter på fredag ska ersättas på presidentposten rekommenderar Lennart Johansson Uefas kandidat Gianni Infantino som rätt val men får 86-åringen rätt är kampen ändå redan förlorad.

Med Asien och Afrika säkrat, och därmed 100 och av de 209 rösterna, pekar Johansson ut asiatiska fotbollsförbundets president Shejk Salman bin Ebrahim al-Khalifa som världsfotbollens nye ledare.

– Personligen har jag inte haft någon kontakt med honom utan har bara läst hans meriter. Men känslan är att de andra anser att det räcker med européer nu efter Blatter. Det talar emot Infantino som annars har de egenskaper jag tycker är riktiga för den typen av position, säger Lennart Johansson.

”Vi diskuterade fotbollsfrågor”

Shejk Salman bin Ebrahim al-Khalifa behöver fortfarande några till röster för att säkra minst 50 procent och därmed vinna valet. De som följer utvecklingen har samtidigt flaggat för att en avgörande hjälp med det kom den 8 februari.

Då träffade Rysslands president Vladimir Putin Bahrains kung Hamad bin Isa Al Khalifa. Vid mötet diskuterades som vanligt handelsavtal samt internationell politik när belönade kapplöpningshästar och ovärderliga svärd också bytte ägare som smörjande gåvor. Men den här gången stannade det inte bara vid normal politik.

”Vi diskuterade också fotbollsfrågor och kom överens om att hålla kontakten med anledning av det kommande presidentvalet i Fifa den här månaden. Hans majestät Bahrains konung Hamad bin Isa Al Khalifa visade också sitt fulla stöd till VM i Ryssland 2018”, skriver Rysslands utrikesminister Sergej Lavrov i sin redogörelse från mötet.

”Inte den sort vi behöver”

Var Bahrains kung har sina sympatier i Fifa-valet är ingen hemlighet då Asiens kandidat Shejk Salman bin Ebrahim al-Khalifa är hans släkting. Sedan det politiska mötet har ryska fotbollsförbundet också vänt från att öppet stödja Gianni Infantino till att förespråka en överenskommelse mellan de två huvudkandidaterna redan innan omröstningen genomförs.

En utveckling som får Lennart Johansson att reagera.

– Jag tycker att Putin ger sig in på områden han borde hålla sig borta ifrån. Det är inte en statschefs uppgift att ta ställning i personfrågor i val till en ideell sammanslutning. Jag tycker att han skjuter över målet.

Fifa har inskrivet i sitt reglemente att alla medlemsförbund måste vara politiskt obundna. Kuwait och Indonesien riskera att uteslutas från fredagens val av den anledning men Johansson tror inte att det räcker. Istället pekar 86-åringen ut den tippade vinnaren som en politisk spelare även han.

– Han är inte särskilt politisk obunden. Jag tror tvärtom att han är bunden. Jag känner honom inte och jag har inte träffat honom utan han är en främmande fågel för mig men hans renommé är inte den allra bästa tycker jag. Jag tror inte han är den sort vi behöver. Jag skulle ha välkomnat Infantino men också någon annan som har ett världsomspännande gott anseende och är känd för hårda nypor och rättvisa. Det behöver vi.

”Kunde tagit Palme på den tiden”

Tyvärr ser Lennart Johansson ingen sådan kandidat som kan vara aktuell.

– Jag hade gärna sett en man som Henry Kissinger, en man med ett världsgott rykte, känd för att han står för lag och ordning och som hade människors öra. Dessutom med mod att fatta obehagliga beslut, sådana emot korruption och fiffel som förekommit. Men han är ingen jag kan föreslå eftersom han nästan kommit upp i min ålder så han förtjänar att få ta det lugnt ett tag. Men du förstår vad jag menar. En som som har ett världsomdöme och är fair i alla avseenden.

Hur skulle en valseger för shejken påverka Fifas trovärdighet?

– Jag tror tyvärr det är ett val som kommer mötas med skepsis. Man kommer nog försöka undersöka vad han står för och går för. Jag tror inte det blir ett allmänt populärt val eftersom han omges med omdömen från omdömesgillt folk som talar om att han inte har de egenskaper som jag och många andra efterlyser. In med en bra svensk istället. Om de tar in Putin kunde de väl tagit in Palme på den tiden men det går inte nu.

Redan före valet har skandalerna också börjat brisera då en av kandidaterna, Prins Ali, har gått till Idrottens skiljedomstol (Cas) för att begära att omröstningen skjuts upp. Detta eftersom Fifa avslagit prinsens begäran att kameror och mobiltelefoner ska förbjudas i röstningssalen samt att genomskinliga röstningsbås ska användas. Åtgärder Prins Ali vill se för att stoppa nationsförbundens representanter från att dokumentera sina anonyma röster som bevis för att senare tilldelas belöningar för sitt stöd till valda kandidater – något han menar förekommit tidigare.

Ställer sig bakom protesten

Det är också en begäran Lennart Johansson välkomnar, liksom alla krav på större öppenhet kring den i dag helt slutna röstningsprocessen.

– Det är ständigt återkommande i samband med valen att du inte får gå in i detalj och titta på vem som röstade på vad. Jag tycker det är fel men det gäller fortfarande.

Vad borde man göra?

– Ändra bestämmelserna och slå fast att man ska spela med öppna kort. Det är inte så svårt, det är bara att genomföra det. Jag tycker mycket om öppenhet där var och en talar om vad han står för.

Litar du själv på kandidaterna?

– Jag litar på Sveriges kandidat (Infantino) eftersom jag känner honom så väl. Vi har jobbat ihop i tio år och jag vet hur han resonerar. Han är alltid väldigt klar och objektiv i sina framträdanden. Jag gillar honom helt enkelt.

Hur ser du på att han jobbade så nära Michel Platini som nu är avstängd av Fifa?

– Han jobbade där för att han var anställd av den förre generalsekreraren och arbetade under honom innan Platini blev vald till president. Då är det naturligt att generalsekreteraren ställer sig lojal mot sin president, vilket han också gjort. Före incidenten där Platini fick en väldig massa pengar för att han skulle arbeta för Blatters räkning kom fram hade jag aldrig hört något åt det hållet om honom. Det var en stor negativ överraskning för mig.

”Bovarna har åkt nu”

Lennart Johansson beskriver nu hur ”solen kommer gå upp” om Infantino vinner Fifa-valet. Skulle det istället bli, som Johansson själv tror, att Asiens kandidat segrar är 86-åringen ändå positiv inför framtiden. Anledningen är att FBI:s avslöjanden nu gjort att Fifa inte längre kan fly medias rampljus.

– Nu lyssnar man äntligen på vad som sägs. Som (Andrew) Jennings i England som har dragit fram sanningen gång på gång men skjutits åt sidan. Skickliga jurister och advokater har tagit hand om det och vänt om det. Fått det nedtystat och gjort att det aldrig blivit någon öppen debatt. Aldrig någon riktig rättegång.

Är de bovar du kände till inom Fifa kvar där?

– De har åkt nu. När jag försökte ta reda på Blatters lön blev det nedtystat av (Julio) Grondona som sa att det är oförskämt att ställa sådana frågor. Det är inte alls oförskämt utan folk vill ha klara besked men då hade jag inget stöd i övriga exekutivkommittén. Då var det (Ricardo) Teixeira, han från Uruguay (Eugenio) Figueredo och det var (Nicolás) Leoz ifrån Conmebol (Sydamerikanska fotbollsförbundet). Så alla ställde upp på samma sida som Grondona att det inte var rätt att ställa sådana frågor. De gjorde det därför att de själva, har det visat sig, redan var korrumperade och mutade. Men de är borta nu.

Så vad kommer hända nu?

– Jag tror Uefa får ny president och att Fifa får en ny president efter Blatter. Och att det blir någon från regionen Asien eller Afrika. Och där Sydamerikanerna inte har samma inflytande som de har haft.

Hur ser du på en sådan utveckling?

– Jag ser fram emot den.

Varför?

– Därför att jag anser att det är vår skyldighet, vi som finns i branschen och som är intresserade av utveckling, att skapa respekt för vad vi gör och hur vi uppträder. Det saknas i dag. När Blatter kommer ut på en arena buar publiken. Det betyder att de vet vad de har att göra med. Så respekt och uppskattning är något man ska göra sig förtjänt av. Och jag hoppas att den nye presidenten ska vara klarsynt nog att se var svulsterna finns i maskineriet.

ANNONS EXTERN LÄNK

Se alla Champions League-matcher på C More. Beställ här

C More

Publisert:

Sportbladet – Allsvenskan

Prenumerera på vårt nyhetsbrev om Allsvenskan – krönikor, reportage, intervjuer, granskningar och rankningar.

Ja, tack!

ÄMNEN I ARTIKELN

FIFA-skandalen

Lennart Johansson

Sepp Blatter

Michel Platini

Uefa

Gianni Infantino

Vladimir Putin