Ska resa sig ur ruinerna

FOTBOLL

Efter förfallet – nu ska van Gaal bygga upp United med ungdomar

Blir det en rutinerad Mats Hummels som får Manchester United att resa sig ur ruinerna – eller en 21-årig Michael Keane?

Bara en komplett galning hade valt det senare.

Men Louis van Gaal har en tydlig metodik: han mobbar världsstjärnor, visar penisen i omklädningsrum – och satsar ungt.

David Moyes kändes aldrig redo att ta över en av fotbollsvärldens allra största klubbar. Skotten darrade på manschetten redan när han fick frågan, sedan över hela det darriga transferfönstret och från första träningsmatchen i den av Sir Alex Ferguson nednötta tränarstolen.

Efterträdaren Louis van Gaal såg sig däremot redo för hela vida fotbollsvärlden och lite till redan när han tog sig an sitt första jobb som huvudtränare – i Ajax, 1991.

”Grattis till att ha värvat den bästa tränaren i världen”, ska den blott 39-årige tränardebutanten ha sagt till den holländska storklubbens direktörer vid tillträdet.

Och, ja, jo: tiden skulle väl kanske ge honom rätt.

Bara fyra år efter tillträdandet kunde Louis van Gaal titta tillbaka på en säsong där hans Ajax gått obesegrade genom både ligan och Champions League.

När vi skriver augusti 2014 har den 63-årige holländaren växt ut till något av en tränardemon. I somras förde han sitt Holland till ett VM-brons genom att hålla nollan i såväl kvartsfinal som semifinal och bronsmatch; detta med ett lag som inför turneringen dömdes ut för sin oerfarna, alldeles för ungdomliga försvarslinje.

De två 22-åringarna Stefan De Vrij och Bruno Martins Indi höll ihop trebackslinjen intill rutinerade Ron Vlaar, 24-årige Daley Blind chockade Spanien med sina färdballader från vänsterbacksplatsen och till höger hann 25-årige Daryl Janmaat springa till sig en Premier League-flytt.

Alla förvånade. Ingen egentligen förvånad.

Redan när Louis van Gaal ledde Ajax till Champions League-titeln 1995 var framgångsreceptet detsamma: lagom till finalen mot Milan hade spelare som Michael Reiziger, 22, och Frank de Boer, 25, fått växa ut till storbackar, samtidigt som en 22-årig Edgar Davids och en blott 19-årig Clarence Seedorf fick balansera upp det defensiva mittfältet.

När Ajax avgjorde finalen i den 85:e matchminuten så var det inte främst resultatet av en öppnande Frank Rijkaard-passning och en påpassligt framsnubblande Patrick Kluivert-tå; det var resultatet av en tränares lika modiga som tålmodiga förvandlande av unga försvarsråämnen till ett kollektivt fungerande defensivblock.

Den gamle gymnastikläraren har sedan sitt första, kaxigt kommenterade, handslag som huvudtränare vetat om vad han är exceptionellt skicklig på: att utveckla spelare och få dem att växa.

”Har inte upplevt något liknande”

När han sedan kom till Barcelona 1997 gastade han inte bara om att han ”uträttat mer på sex år i Ajax än Barcelona har gjort på hundra år”: han gav också en 21-årig Carles Puyol, som tidigare varit på vippen att lämna klubben, chansen i a-laget.

– Han kan säga saker som du inte gillar att höra, men om du jobbar hårt så kommer han alltid att ge dig chansen, har den nu 36-årige Barcelona-ikonen sagt om van Gaals filosofi.

Och under sin tid i Bayern München fortsatte Louis van Gaal att – för att använda hans egna ord – ”ha stake”, något han obehagligt bokstavligt kände sig tvungen att bevisa under ett paussnack.

Holländaren lät både sina byxor och kalsonger falla framför den stjärnspäckade spelartruppen.

– Han visade det bokstavligen... Jag har inte upplevt något liknande. Det var helt galet. Som tur var såg jag inte så mycket eftersom jag inte stod i första raden, berättar den italienske anfallsstjärnan Luca Toni.

Om staken visade sig i laguttagningen? Jodå, väck med den brasilianska världsbacken Lucio för att i stället gjuta in reservlagets 19-årige Holger Badstuber i startelvan.

Tidigare i somras såg vi honom skörda frukterna av en ny tålmodig försvarssatsning i och med sommarens VM-brons – frågan är nu hur Louis van Gaal, 63, ska ta sig an Manchester Uniteds försvar.

De båda mittbacksrävarna Nemanja Vidic och Rio Ferdinand har lämnat klubben – och med dem inte bara en defensiv stomme, utan också vinnarmentalitet från tiotalet titlar.

Och United-fansen skriker – efter en av de tyngsta säsongerna i mannaminne – efter direkta, konkreta framgångar: Champions League-platser att räkna in, bucklor att ta på.

Blir det transferföljetongen Mats Hummels från Dortmund som till slut kommer och styr upp Manchester Uniteds försvar till en kostnad av ett antal hundra miljoner kronor?

Eller satsar Louis van Gaal på de egna produkterna Michael Keane, 21, och Tyler Blackett, 20?

– Jag tittar först och främst på de försvarare vi har först, sa van Gaal under försäsongsturnén i USA där United vann alla matcher – mot lag som Inter, Real Madrid och Liverpool.

Men det finns de som tvekar. Paul Scholes, ikonen som hoppade in i ledarstaben under våren, vill ha tillbaka Premier League-titeln till den röda sidan av Manchester redan i vår.

– Jag vet att han (van Gaal) gillar både Keane och Blackett, men är det spelare som kommer in och vinner ligan? Jag är inte så säker på det.

”Köper inte för köpandet skull”

Paul Scholes må tveka, Louis van Gaal gör det aldrig.

Så här långt in i sommaren har han givit sitt godkännande till att göra 19-årige vänsterbacken Luke Shaw till världens genom tiderna dyraste tonåring och han har, i Atletic Bilbaos 25-åring Ander Herrera, lagt över 300 miljoner kronor på en spanjor utan a-landskamper.

– Jag letar alltid efter spelare för det långa loppet eftersom jag respekterar klubbarna jag är i, förklarar han.

Det kommer säkert något etablerat nyförvärv innan fönstret slår igen. Manchester United ryktas ha en budget på ett antal miljarder, det har ryktats ihärdigt om både Arturo Vidal och Angel Di Maria – men Louis van Gaal lär inte okynnesöppna på penningpungen. Han har sagt sig vilja ge truppens befintliga spelare en chans och den tro på utveckling och evigt lärande som tagit den gamle gymnastikläraren till den absoluta tränartoppen lär lysa igenom på transfermarknaden.

Igen.

– Jag köper bara när jag känner att vi verkligen behöver köpa, på den position där det verkligen är nödvändigt, sa van Gaal i somras.

Han har utvecklat samma sak tidigare under karriären:

– Jag är inte den typen av tränare som går ut och köper spelare bara för köpandets skull. Jag är en tränare som vill – och kan! – utveckla spelare.

”Moyes out” flög över arenan

63-åringen är en tränare som visst kan gå in och leverera titlar direkt – det har han visat flera gånger – men hans tränargärning är mer bestående och långsiktig än så.

När van Gaal inledde sin tid i Bayern München med ett par tunga månader förklarade holländaren att han var ”en långsiktig tränartyp” som ”behövde tid”.

Tid som en väldigt titelbortskämd United-publik (under förra säsongens kräftgång flög flygplan med ”Moyes Out”-­budskap över Old Trafford) kanske inte har.

En fembackslinje ska sättas, nya försvarsgeneraler ska födas och den kvarhängande David Moyes-tapeten ska skrapas bort från de väggar som annars dryper av vinnarkultur.

Louis van Gaals självförtroende var på topp redan som 39-åring: nu kommer han med ett VM-brons i ryggen och med ett treårskontrakt med vad han kallar ”världens största klubb” framför sig.

Manchester United har fostrat en av fotbollsvärldens främsta talanggenerationer genom tiderna – nu skriker man desperat efter en ny.

– I Ajax hade jag det yngsta laget som någonsin vunnit Champions League och när du tittar på Barcelona så spelar de fortfarande med ­spelare från min tid eftersom jag gav ­massa chanser till ungdomar, säger van Gaal.

Han har byggt lag av enskilda talanger förr, han har hanterat stor press flera gånger och han har vunnit mängder av titlar i stort sett överallt. Den 63-årige tränardemonen Louis van Gaal har så många verktyg i sin låda att han borde lyckas kröna sin karriär med en Premier League-titel.

Annars kan han kanske stå där med byxorna nere, igen.

Fast då neddragna av otåliga United-supportrar.

Källor: IBN, The Guardian, ESPN, BBC, The Mirror

Spelarna som Louis van Gaal har lyft fram

Ajax, 1991–1997

Lyfte fram en hel holländsk supergeneration som tog laget till två Champions League-finaler i rad där man var en strafförlust mot Juventus ifrån att som enda lag försvara en Champions League-titel. Edwin van der Sar, tvillingarna de Boer, Edgar Davids, Clarence Seedorf, Marc Overmars och Patrick Kluivert gjordes alla till storspelare av van Gaal.

Barcelona, 1997–2000

Lyfte bland annat upp både Xavi och Iniesta från klubbens juniorled. Även Carles Puyol, som varit nära att lämna Barcelona då han inte nådde a-truppen, lyftes upp av van Gaal.

AZ Alkmaar, 2005–2009

Under nystarten av karriären i AZ Alkmaar byggde van Gaal med små medel upp klubben till att bli holländska l­igamästare. Släppte fram spelare som Moussa Dembélé, Jermain Lens och Sergio Romero; alla tre VM-spelare i somras.

Bayern München, 2009–2011

Hittade Thomas Müller i reservlaget och gjorde honom till VM-skyttekung redan som 20-åring. I reservlaget fanns också en 19-årig Holger Badstuber som gjordes ordinarie samtidigt som den brasilianska världsbacken Lucio skickades i väg. Unge innermittfältaren David Alaba gjordes till vänsterback.

Holland, 2012–2014

Vågade satsa på en fembackslinje där bara PL-proffset Ron Vlaar, 29, kändes ordentligt etablerad. I övrigt startade han fyra unga inhemska spelare; Daley Blind, Bruno Martins Indi, Stefan De Vrij och Daryl Janmaat – där de tre sistnämda nu lämnat för större ligor.

ARTIKELN HANDLAR OM