Hans dröm: Slå Sverige

FOTBOLL

Rooney ser fin ut, Lampard eller Gerrard vilar - och seger är allt som räknas

BADEN-BADEN

Här ger Sven-Göran Eriksson klart besked:

England kommer under alla omständigheter att spela för gruppseger i mötet med Sverige på tisdag.

- Jag vill slå Sverige innan jag lämnar det här jobbet, säger Svennis exklusivt till Sportbladet.

Foto: glöm vänskapsgesten Sven-Göran Eriksson och hans England tänker inte göra Sverige några tjänster på tisdag. De går för seger.

Svennis höll ingen officiell presskonferens i går, men Sportbladet var som enda utländska tidning med när han lät sig utfrågas av de engelska söndagskrönikörerna.

Under frågestunden avslöjade han bland annat:

Att Wayne Rooney och Michael Owen med största säkerhet bildar anfallsduo från start mot Sverige.

Att han kommer att vila en av mittfältsgiganterna Steven Gerrard och Frank Lampard eftersom båda har gula kort.

Att han umgås lite med tanken på att göra David Beckham till högerback på tisdag, eftersom Gary Neville inte kan spela.

Att han fruktar Fredrik Ljungbergs löpningar.

Att han har en närmast desperat önskan efter att spöa Sverige innan han slutar som engelsk förbundskapten.

Att han är ytterst nyfiken på hur allvarligt skadad Zlatan är.

Här är frågorna - samt svaren från en uppspelt och optimistisk Svennis.

Hur är skadeläget inför Sverige-matchen?

- Gary Neville kommer inte att spela. Däremot räknar vi med att han ska vara fullt återställd till åttondelsfinalen.

Kommer du att starta med Wayne Rooney?

- Han ser fin ut. Han säger själv att han är redo att spela 90 minuter. Det har han å andra sidan sagt i tre veckor nu, ha ha. Allvarligt talat så är det klart jag vill starta med honom och helst ge honom minst en timme på planen. Vi får se...det är bara lördag i dag och det beror lite på hur han ser ut på de träningar som återstår. Men om inte läkarna och fystränarna har några invändningar så är Wayne redo för spel.

Du har fått hård kritik i media trots att ni vunnit båda matcherna.

- Ja, men vi har heller inte spelat så bra som vi kan, särskilt inte i andra halvlek mot Paraguay. Och vi hade svårt att göra mål mot Trinidad och Tobago, men det hade ju Sverige också. Vi kommer att bli bättre. Det är i alla fall skönt att ha sex poäng.

Blir det annorlunda med Rooney på planen?

- Definitivt! Han är fantastisk som "linking player" när han går ner och hämtar bollen. Han ger oss fler kombinationsmöjligheter på den sista tredjedelen av planen.

Vilket lag har imponerat mest hittills?

- Argentina verkar vara i fin form väldigt tidigt i turneringen. Men det handlar om hur motståndarna uppträder också. Serbien/Montenegro försökte attackera, och det går ju inte mot ett lag som Argentina.

Det är svårt att se England spela lika fantastisk fotboll, med 24 passningar i rad, som argentinarna.

- Det är ju deras stil, vi kan aldrig mäta oss med sydamerikanerna i fråga om bollkontroll. Men vi spelar alltid bättre mot bra lag, särskilt dom som attackerar oss.

Owen INTE knäckt

Kommer du att spela med en defensiv mittfältare (holding player) mot Sverige?

- Vi hade en diskussion om det i morse, men inget är bestämt. Vi vet väldigt väl hur Sverige spelar, en diamant med antingen Källström eller Svensson på topp bakom två anfallare, så vi får se.

Tänker du starta med Rooney och Owen?

- Det har varit mitt förstaval hela tiden, så...ja, det är en frestande tanke.

Det sägs att Owen är ledsen och knäckt.

- Inte alls, vi pratar varje dag och han är helt okej. Han kommer att spela bättre.

Du har fått kritik för de förutsägbara långbollarna mot Peter Crouch.

- Ja, men har man Crouch i laget måste man ju använda honom på det viset. Jag tror spelet blir mycket annorlunda mot Sverige.

Leo Beenhakker säger att ni är lika lättlästa båda två, du och Lagerbäck.

- Jag anser att vi spelar olika. Jag får tacka herr Beenhakker för de goda råden, men jag tänker inte kommentera hans kritik.

Du gjorde Beckham till högerback mot T&T. Kan han bli det igen?

- Han var bra i den positionen. Han skulle bli den bäste högerbacken i världen om han bara kunde spela försvarsspel också, ha ha. Jag utesluter inte att han dyker upp där mot Sverige också...det finns i alla fall en liten, liten tanke på det.

Extra vilodag

Aaron Lennon kom in senast och var briljant på Beckhams högerkant.

- Han öppnade upp spelet för oss. Han visade att han är redo för de stora matcherna.

Kan du peta Beckham, då?

- Nej, det ser jag ingen anledning till.

Kommer du att vila nån av de varnade spelarna (Gerrard, Lampard, Crouch)?

- Inte alla tre. Men en eller två. Jag kommer inte att spela med både Gerrard och Lampard, det är för stor risk att ta inför åttondelsfinalen.

Kan det bli en taktisk match för att slippa möta Tyskland?

- Nej! Jag vill vinna gruppen, oavsett vilka vi får möta sen. Slutar vi som gruppetta ger det oss stora fördelar i fortsättningen, vi får en extra vilodag hela vägen.

Vill bryta förbannelsen

Känns det fortfarande konstigt att möta dina svenska landsmän?

- Absolut inte, det har jag blivit van vid nu. Jag vill verkligen slå dem en gång innan jag slutar. Det är på tiden att vi bryter den där 38 år långa förbannelsen.

Hur ser du på duellen mellan Beckham och Ljungberg på Englands högersida?

- Ljungberg spelar ju till vänster, men vi måste vara som mest vaksamma när Sverige har bollen på den andra kanten. Det är då Ljungberg kommer farande in i planen i sina snabba löpningar och blir jättefarlig.

Efter intervjun är det Svennis tur att ställa frågor - till Sportbladet:

- Hur är det med Zlatan?

- Ganska illa, tycks det.

- Kan han spela mot oss?

- Troligen inte.

- Vad är det för fel på honom?

- Sträckning i vänster ljumske.

- Aj, då. Låter inte bra.

Nej, inte för Sverige. Möjligen då för England.

FÖRUTSÄTTNINGARNA I LAGEN INFÖR GRUPPFINALEN

Två dagar kvar till mötet med Sverige. Då är Englands förbundskapten uppspelt, optimistisk - och segersugen. Sportbladets Peter Wennman hängde med på en exklusiv frågestund med Sven-Göran Eriksson.