Sent straffmål räddade Syrien: ”Fattar inte hur de orkade”

Foto: LAI SENG SIN / TT
FOTBOLL

VM-drömmer lever för Syrien efter det första playoff-mötet med Australien.

I den tropiska hettan dundrade Omar Al-Soma in 1–1 i den 85:e minuten.

– Det var otroligt varmt, det såg ut som att de hade hoppat i en bassäng, säger Gabriel Somi.

Något oväntat knep Syrien playoff-platsen i det asiatiska VM-kvalet, framför länder som Kina, Qatar och Uzbekistan.

Under torsdagen spelades det första av två playoff-möten mot Australien, där Östersunds Gabriel Somi fanns med i den syriska truppen. ”Hemmaplan” för Syrien, trots att nationen spelar samtliga landskamper i Malaysia på grund av den rådande konflikten i hemlandet.

– Jag har aldrig spelat i den här typen av hetta förut, jag fattar inte hur de orkade, säger Gabriel Somi som fick se sina lagkamrater rädda oavgjort från bänken.

Al-Soma hjälte

Det blev Australien som spräckte nollan. Strax innan paus slog den förre Bayer Leverkusen-spelaren Robbie Kruse in 1–0.

I den andra halvleken räddades Syrien av stolpen två gånger om när Kruse återigen hotade i straffområdet. Därefter hade hemmalaget mest boll och skapade chans på chans utan att få in den bakom Matthew Ryan i målet.

Men så i den 85:e minuten blåste domaren straff sedan han ansåg att en australiensare gått upp för hårt i ryggen på en motståndare.

Syriens stora stjärna Omar Al-Soma dundrade bokstavligen talat in kvitteringen. 1–1 innebär ett okej utgångsläge inför returen i Australien som spelas tisdagen den 10 oktober.

2000 syrier på plats

– Det var en bra match från oss men det är synd att vi inte lyckades vinna, säger Gabriel Somi.

Han uppskattar att omkring 2000 syrier hade tagit sig hela vägen till Hang Jebat Stadium.

– De kom från alla möjliga håll, från Syrien, Qatar, Dubai... riktigt kul, säger Somi.

ÖFK-spelaren, som endast hade gjort två träningar med resten av laget innan mötet, hoppas på spel i returen.

– Det är fullt förståeligt att jag fick sitta på bänken nu, jag har ju precis kommit dit och kan knappt namnen på alla spelarna, säger Gabriel Somi.

Redan i natt lyfter planet som ska ta gänget till Australien.

– Det är lite blandade känslor nu efter matchen. Men vi har allt i egna händer.