Drabbad av leukemi – nu är Petrov nära comeback i Villa

FOTBOLL

Efter cancerbeskedet – med i försäsongstruppen

2012 drabbades Stiliyan Petrov av leukemi – men nu är den 36-årige bulgaren nära en sensationell comeback.

Spelaren finns med i Aston Villas förstalag som reser till Österrike på försäsongsläger.

– Jag är så glad för den här chansen, skriver Petrov på Twitter.

Det har gått fyra år sedan Stiliyan Petrov fick ett besked som fick hans värld att falla samman.

Aston Villa meddelade att klubbens lagkapten diagnostiserats med blodcancer, lekukemi.

Cancerbeskedet skakade om många i fotbollsvärlden, däribland Henrik Larsson som spelat med bulgaren i flera år i skotska Celtic.

Den då 32-årige spelaren stod på toppen av sin karriär och är en av Bulgariens främsta spelare någonsin.

Stannade kvar i Villa

Efter leukemi-diagnosen 2012 tvingades han lägga fotbollskarriären åt sidan, men trots det hemska sjukdomsbeskedet har han sedan dess stannat kvar i Aston Villa och haft en nära relation med klubben.

Nu har Stiliyan Petrov återhämtat sig starkt och ser nu ut att vara på väg mot en sensationell comeback.

Så sent som slutet på förra säsongen började han träna med klubbens U21-lag och nu är siktet att ta sig tillbaka till A-laget.

– Jag har sagt till Aston Villa att jag är redo för att göra en försäsong med laget, sa spelaren till Sky Sports i april och fastslog dessutom:

– Jag har hållit mig fast vid den här tanken i ett och ett halvt år och jag har lyckats komma en bra bit på vägen.

Med i A-truppen

Nu har Petrov fått svar från klubben som uppenbarligen anser honom vara redo för nästa steg.

"Aston Villa är glada att kunna bekräfta att Stiliyan Petrov kommer delta i A-lagets försäsongsträning. Managern Roberto Di Matteo har meddelat att den förre lagkaptenen kommer resa med gruppen till Österrike där han ansluter till resten av spelartruppen på träningslägret", skriver klubben på sin hemsida.

Spelaren själv uttalar sig på sitt Twitter-konto och uttrycker där sin glädje över uttagningen.

– Jag är så glad att jag har fått den här chansen att vara med förstalaget under försäsongen. Jag har lagt ner mycket arbete för att komma så här långt, skriver Petrov som kom till Aston Villa 2006 och spelat 219 matcher för klubben.

Nästa säsong spelar laget i Englands näst högsta division, the Championship.

ARTIKELN HANDLAR OM