– Det är ett stort ansvar

FOTBOLL

Zlatan Ibrahimovic om chansen att bli lagkapten i Blågult

APPIANO GENTILE. Statusen bara växer. Liksom förväntningarna.

Zlatan Ibrahimovic, 26, ska leda nya Inter mot en titel i Champions League, ta Sverige genom VM-kvalet – och kanske bli blågul lagkapten.

– Det är ett stort ansvar … inte bara­ på planen, säger han.

Foto: POPULÄRAST Ibrahimovic dominerar även på fansens ryggar.

Utanför Centro Sportivo Angelo Moratti­ i idylliska Appiano Gentile, ett par mil norr om Milano, står ett hundratal Inter­supportrar och väntar på sina idoler när de lämnar den stängda träningen.

En del har Inters blåsvarta matchtröja på sig.

Ett namn dominerar fullständigt på ­ryggarna: Ibrahimovic.

På fyra år är Zlatan på väg att få en lika stor ikonstatus i Italien som hemma i Sverige.

– Ibra ska se till att vi vinner Champions League, säger Luca Punzi, 42, som med dottern Chiara, 15, väntar utanför träningsanläggningen.

Inter har makten – inte landslaget

När han förstår att det är en svensk tidning han pratar med så skrattar Luca Punzi:

– Är ni arga i Sverige för att han inte spelade med landslaget förra veckan? Så är det, Inter har pengarna och makten, inte svenska fotbollslandslaget.

Till och med rent svenska angelägen­heter blir intressanta i Italien – eftersom det handlar om Zlatan Ibrahimovic.

I går talade han ut om den senaste händelsen i en exklusiv intervju i Gazzetta dello Sport.

– Det var ett enkelt missförstånd. Svenska tidningar skrev att jag spelade en internmatch 24 timmar efter att jag lämnat landslagssamlingen. Men det är inte sant.

– Jag gjorde precis vad jag kommit överens med de svenska läkarna om. Efter matchen mot Benfica hade jag en lätt inflammation (i knät). De svenska läkarna sa till mig: ”Åk till Milano, träna vidare med ditt program, om du kan – spela mot ­Roma – och så återvänder du redo till VM-kvalmatcherna.

”Skulle tänka noga”

– Det är vad jag gjort. Jag tycker de (svensk media) är otacksamma i den här diskussionen.

Hur är det med knät?

– Det är mycket bättre. Jag kan inte säga att det har läkt helt, men jag kan spela matcher var tredje dag.

Gazzetta dello Sport frågar om Zlatan kan tänka sig att bli svensk lagkapten:

– Skulle jag få erbjudandet så skulle jag tänka igenom det noga. Det är ett uppdrag med stort ansvar…inte bara på planen.

Zlatan Ibrahimovic berör och delvis splittrar människors känslor på samma sätt i Italien som i Sverige.

När Inter åkte ur Champions League i våras var det en halvskadad Zlatan som kritiserades hårdast.

– Kritiken bara sporrar mig. Någon annan effekt har den inte. Jag älskar att ge svar på tal på planen. Det blir jobbigt när man är skadad och ilskan bara byggs upp inom dig. Då vill jag inte spela vidare under sådana förutsättningar. Det gynnar varken mig själv eller laget.

”En ny anda i laget”

Knäskadan tvingade Zlatan Ibrahimovic till ett längre­ uppehåll i våras. Samtidigt krympte Inters ligaledning.

När scudetton var på väg att glida Inter ur händerna kom han in på planen, borta mot Parma i sista omgången. Zlatan gjorde båda målen i 2–0-segern och säkrade ligatiteln.

– Det är det största ögonblicket i min idrottskarriär.

– Jag kommer aldrig ­glömma mina lagkamraters ­glädje när de jublade och kramade mig.

Sent i morgon kväll, borta mot Sampdoria, börjar jakten mot den fjärde raka ligasegern för Zlatan Ibrahimovic, nu med José Mourinho som tränare för Inter.

Inter och Mourinho blir en oslagbar kombination, menar Zlatan.

– Han är den mest komplette tränaren jag haft, både på och utanför planen. Han ser varje detalj och man kan se skillnaden direkt. Det råder en ny anda i laget. Vi har mer självförtroende och vi kan föra matcherna.

– Det handlar om de vanliga lagen i ligan (Milan, Juventus, Roma). Jag gillar även Fiorentina. Men Inter blir återigen det starkaste laget.

CL-titeln viktigast

– Och med Ronaldinho och Mourinho behöver inte serie A vara avundsjukt gente­mot andra ligor. Sett till helheten tycker jag att den bästa fotbollen spelas i Italien.

Serie A i all ära. Zlatan vet att det är Champions Leaguetiteln som är mest eftertraktad av Inter och av supportrarna som idogt står och väntar utanför träningsanläggningen.

I går kväll lottades italienska mästarna mot Werder Bremen, Panathinaikos och cypriotiska Anorthosis i gruppspelet.

Hur bra är Inter i Europa?

– Vi är bland de fem bästa. Det handlar om oss, Real Madrid, Barcelona, Manchester United och Chelsea, säger Zlatan Ibrahimovic.

ARTIKELN HANDLAR OM