”Jag ska hålla honom i form”

FOTBOLL

Wilhelmssons nye tränare om löftet till Lagerbäck

Christian Wilhelmsson sätter sin landslagsplats på spel genom att gå till saudiska Al Hilal.

Men lagets tränare Cosmin Olariu skickar ett löfte till Lars Lagerbäck:

– Wilhelmsson kommer hålla sig i lika bra form här. Minst, säger han till Sportbladet.

Foto: Ingen fara för blågult? Tränaren Coosmin Olariu försäkrar att Chippen kommer att vara en man för landslaget även efter flytten. ”Han tränar på samma nivå här som i Europa”, säger han.

Premier League, Serie A, La Liga – och nu saudiska ligan. Sportsligt ser det ut som att Christian Wilhelmsson bytte ner sig när han skrev på för Al Hilal.

Det håller inte tränaren Cosmin Olariu med om.

– Vi har nio landslagsspelare men behövde en till höger. Vi visade hur bra vi är nyss mot Inter. Visst förlorade vi med 1–0, men då saknade vi fem av våra bästa spelare, säger han.

”Han imponerade”

För två år sedan ledde rumänen Olariu sitt Steaua Bukarest till semifinal i Uefa-cupen. Att Christian Wilhelmsson tidigt i morse anslöt till sin nya klubb är uteslutande hans förtjänst.

– Vi behövde en snabb mittfältare som är bra en-mot-en. Jag fick flera alternativ framför mig men valde ut Christian som den bäste. Han imponerade på mig redan i Anderlecht och i Roma, säger han.

I Sverige skrivs det att Wilhelmsson ger upp sin landslagsplats. Vad anser du?

– Det kan inte vara så. Här förbereder han sig mycket bra för landskamper, tränar på samma nivå som i Europa och har bra anläggningar.

Förbundskaptenen Lars Lagerbäck anser att ”Chippen” gjort ett ovanligt karriärsval, men oroar sig inte för att mittfältaren ska tappa tempo i sin nya klubb.

– Jag tror inte att det är så farligt som alla säger. Jag tror att ligan är snäppet bättre än de nordiska, säger han.

”Samma fair chance”

Hur bra koll kommer ni ha på Al Hilals matcher?

– Att han spelar där borta påverkar så klart, det är inte högsta prioritet och kan man nöja sig med tv och dvd gör man det.

Hur förändras hans chanser att spela i landslaget?

– Han har samma fair chance som alla andra. Bara han presterar så kommer han att vara med.

Uppgifter har florerat om att Wilhelmsson skulle tjäna 115 miljoner kronor på sitt fyraårskontrakt.

Det dementeras av klubben, som säger att den riktiga summan är 8,7 miljoner euro, runt 81 miljoner kronor.