Från Malmö till Juventus – på fem år

FOTBOLL

Zlatan om resan till fotbollens finrum

En gång tidigare har han satt sig på planet för en VM-resa.

Men den här gången är annorlunda för Zlatan Ibrahimovic.

Helt annorlunda.

Foto: Scanpix
En svensk artist. Zlatan Ibrahimovic är vid 24 års ålder på väg mot sitt andra VM-slutspel – den här gången i en helt annan position än vid Sydkorea/Japan-mästerskapet. I en lång intervju berättar Juventus-stjärnan om vägen till toppen.

Förra gången var han 20 år och talangen som alla talade om. Talangen som hade allt.

Utom en plats i startelvan.

Den har han nu. Den – och erfarenheten som de senaste åren har gett honom. Det är i VM i Tyskland som den erfarenheten ska bli så värdefull som han själv och landslagsledningen hoppas.

Ibrahimovic har blivit stor. Det blev han snabbare än han själv kunnat tänka sig.

– Det har gått mycket snabbt, säger han om resan som tagit honom från allsvenskan till Turin och som om bara några dagar går via Arlanda till Bremen, för hans andra fotbolls-VM i karriären.

– På fem år från Malmö till Juventus, säger han.

– Men jag tycker att jag har klarat det på ett bra sätt och utvecklats rätt. Jag har haft rätt folk runt omkring mig, bra tränare som har tagit hand om mig och gett mig mycket. Sedan har jag fått spela i Champions League, varit med i landslaget. Det är viktigt.

Vad minns du från VM 2002?

– Jag minns att det gick bra för landslaget, att vi hade kul.

Och för egen del?

– Allt var nytt för mig. Jag kollade på andra spelare, hur de fokuserade och förberedde sig inför ett VM. Allt som jag såg var nytt för mig, och det är sånt man lär sig av.

Bara om fotboll

På tisdagen genomförde landslaget ytterligare ett träningspass på Råsunda. Två pass återstår till fredagens VM-genrep. Sedan går flyget. Sedan trappas förväntningarna upp, både inifrån landslaget och strax därutanför.

Mitt i allt står Ibrahimovic.

Det är honom som många tittar på. Det är på hans breda axlar som många hänger upp sina förväntningar och hoppas att de inte faller till marken.

Men press och förväntningar är något han har fått lära sig att leva med. Precis som uppståndelsen.

– Går jag ut och köper en korv så vet hela Sverige om det, säger han och rycker på axlarna.

– Men jag är mig själv, kommer hit och tränar och kör lite presskonferenser. Det är inte mycket jag kan göra.

På presskonferensen efter tisdagens träning får Ibrahimovic frågan av en reporter om hur han växt som människa av att veta att han ska bli pappa, en tidningsuppgift som publicerades tidigare i veckan.

Svaret är kort och tydligt.

– Fel fråga.

Där drar han gränsen.

Zlatan talar om fotboll. Det andra vill han gärna lämna utanför.

En skillnad

Förbundskapten Lars Lagerbäck har följt Ibrahimovic sedan slutet av 1990-talet. Han har sett utvecklingen från gänglig talang till stor världsstjärna.

– I grunden är det samma person, säger Lagerbäck när han jämför Zlatan i VM 2002 och till VM 2006.

– Sedan är det ju enklare för alla spelare, oavsett vad de heter, när man har varit med ett tag och är mer etablerad. Han har mognat, som alla gör med åldern.

Ibrahimovic ser själv en skillnad:

– Jag är fått vara med om mycket, och fått vinna en del. I år har jag vunnit Scudetton och får komma hem för att spela VM. Det är klart att det är en skön känsla.

– Jag hoppas att det går lika bra den här gången som det gjorde 2002. Och nu får man uppleva det på ett annat sätt.

Sportbladet.se - TT ([email protected])