Först syndabock – sedan hjälte

FOTBOLL

José Reina matchhjälte när Liverpool vann FA-cupen

Först svarade han för två stora tavlor - sedan blev han matchhjälte.

José Reina tog tre av fyra straffar när Liverpool vann FA-cupen efter straffläggning mot West Ham.

Och vilken final det var. Sex mål varav Steven Gerrards kvittering på övertid var en kanon från över 25 meter.

– West Ham var briljant men vi hade den där aldrig-ge-upp-känslan idag, sa Gerrard till AP.

Foto: Reuters
Steven Gerrard firar efter sitt underbara 3-3-mål.

Bobby Zamora, Paul Konchesky och Anton Ferdinand missade alla sina straffar. Eller rättare sagt – Reina räddade dem.

Den ende som höll nerverna i styr var veteranen Teddy Sheringham men det hjälpte föga. I Liverpool missade Sami Hyypia medan Dietmar Hamann, Steven Gerrard och John Arne Riise hittade nätet.

– Vi gillar att göra det svårt för oss men det är inte bra för hjärtat, skrattade tränaren Rafael Benitez.

Därmed vann Liverpool FA-Cupen – men det såg länge mörkt ut för Pool.

Det annars så starka Liverpoolförsvaret visade upp en osäker defensiv under hela finalen. Jamie Carragher försökte rensa ett inspel från Scaloni men slog bollen i eget mål redan efter 20 minuter.

Konchesky satte 3-2

Bara åtta minuter senare tappade Liverpools målvakt José Reina Matthew Etheringtons skott och Dean Ashton kunde slå in returen.

Men Liverpool svarade omgående då Steven Gerrard hittade Djibril Cissé med ett drömpass i djupet. Fransmannen, som troligtvis gjorde sin sista match i Liverpooltröjan, mötte på helvolley till 1-2.

I den 54:e minuten kom också kvitteringen genom Gerrard. Peter Crouch nickade ner ett inlägg från Xabi Alonso och Liverpools stjärnmittfältare pangade in 2-2 i krysset från nära håll.

I det läget såg Liverpool ut att ta över matchen men då kom ytterligare en kalldusch för de tillresta från Liverpool. Vänsterbacken Paul Konchesky slog en boll som såg ut att vara menad som ett inlägg. Men bollen damp ner i Reina bortre hörn. Tveksamt agerande av Reina igen.

...men Gerrard kvitterade

Liverpool låg på för en kvittering men var aldrig riktigt nära – förrän Gerrard klev fram på övertid.

Från över 25 meter smällde Gerrard in 3-3 via ett klassiskt drömmål.

Matchen gick till förlängning som inte oväntat blev händelsefattig. På slutet hade i stort sett alla krampkänning och spelare låg till höger och vänster.

West Ham fick avsluta matchen med tio man sedan Marlon Harewood skadat sig och alla tre byten var gjorda.

Ändå hade West Ham en boll i stolpen med bara minut kvar.

Daniel Lagerqvist