Guedes hjälte när Portugal tog historisk titel

avMakoto Asahara

Foto: AP Sport

Portugal har, på hemmaplan, vunnit historiens första upplaga av Nations League.

Men de hade inte stjärnan Cristiano Ronaldo att tacka för det i finalen.

Valenciaanfallaren Goncalo Guedes gjorde matchens enda mål i 1–0-segern mot Nederländerna.

– Jag är väldigt stolt, säger framspelaren Bernardo Silva till RTP.

På ena sidan – en portugisisk offensiv med en hattrickfärsk Cristiano Ronaldo i spetsen.

På andra sidan – ett nederländskt mittlås, enligt många på pappret ett av världens bästa, med Liverpoolstjärnan Virgil Van Dijk och Ajax-supertalangen Matthjis De Ligt.

Man skulle kunna säga att de två extremerna tog ut varandra under den första halvleken av den första Nations League-finalen någonsin.

Chansfattigt och händelsefattigt – må så vara att speltempot ändå var ganska högt på Estadio do Dragao i Porto.

Det skulle ta en timme av matchen innan dödläget bröts – och det var Portugal som stod för ”brytandet”.

Men det var inte Cristiano Ronaldo som man kanske skulle kunna tro.

Fick en hand på skottet

En snabb omställning i minut 60 utmynnade i att Manchester City-mittfältaren Bernardo Silva finurligt spelade vidare till Goncalo Guedes.

En passning som framstod ännu finurligare när Silva berättade om den efter matchen.

– Jag såg inte ens Goncalo Guedes. Jag hörde bara honom skrika på mig och jag satte bollen åt riktningen ljudet kom från. Lyckligtvis blev det bra, säger Silva till RTP enligt A Bola.

Den skrikande Valenciayttern gjorde det bästa av passningen.

Han tog emot och tog några kliv, siktade in sig, och avlossade.

En utsträckt Jasper Cillesen i det nederländska målet fick en tass på bollen, men skottet var både för hårt och för välplacerat för att stoppas från att hitta nätet.

Pokal och pengar

Det skulle visa sig vara allt som behövdes.

När slutsignalen gick så förkunnade det att de regerande europamästarna från 2016 nu också är fotbollshistoriens första Nations League-mästare.

En bedrift som innebär en prissumma för det portugisiska fotbollsförbundet på cirka 110 miljoner kronor för hela turneringen – förutom själva Nations League-pokalen då.

Och ära till Portugal.

– Vi har gjort det strålande och vi är alla väldigt glada att ge den här titeln till alla portugiser. Lyckligtvis kunde jag bidra till att laget vann och fick min första titel med ”Seleção”, säger Silva, som inte var med under EM-guldet 2016.

– Jag är väldigt stolt och nu ska jag på semester och vila.

Så funkar Nations League – fyra lag ska till EM 00:38
Laddar Matchöversikt