Nu ska Umeå erövra Europa

FOTBOLL

Här är hela framgångssagan - från division fyra till Champions League

Fotbollstjejer i Sverige vill spela i Umeå IK.

Klubben som dominerar totalt inom damfotbollen.

Åtta spelare i landslaget, serieledning i allsvenskan och nu börjar Champions League-äventyret.

I laget spelar världsstjärnorna Tina Nordlund, Hanna Ljungberg och Malin Moström.

Här är historien om blåbärsklubben som blev bäst i Sverige.

Foto: BJÖRN WANHATALO
UMEÅS SPJUTSPETS Anfallsstjärnan Hanna Ljungberg, självskriven i landslaget, har gjort 17 mål för Umeå i allsvenskan i år.

Roland Arnqvist, 21, var en lovande fotbollsspelare i Umeå IK. 1984 trasade han sönder sitt knä. Fotbollskarriären var förstörd.

En kväll på Umekrogen Krogen kom i stället frågan som skulle ta svensk damfotboll mot stjärnorna.

- Målvaktstränaren Tomas Åström undrade om jag inte skulle kunna tänka mig att bli tränare för det nystartade damlaget i Umeå. Det var sent på natten och svaret blev att jag skulle kunna köra året ut, säger Arnqvist.

Det blev längre än så.

Laget bestod av unga, lovande spelare ur egna led. Bland annat Carola Sundström, som följde klubben från start ända upp i allsvenskan.

- Det fanns inget stort intresse för damfotbollen 1984. Roland fick ringa runt för att spelarna skulle komma till träningen. Han gjorde ingen skillnad mellan herr- och damfotboll. Var grusplanen dubbelbokad när vi hade träning gick vi och spelade på Gammliavallens gräsplan, säger Carola Sundström.

Umeå var en småklubb som kämpade i fyran och senare trean. En sån förening som alla ideella ledare runt om i landet känner igen.

Är man tränare för ett damlag gör man allting.

- Jag var tränare, materialförvaltare, bollhämtare, skrev laguppställningar, tvättade matchdräkter och var busschaufför, berättar Roland Arnqvist.

Det var en tid då inget rullade på av sig själv. Men den unge tränaren satte hela tiden tjejerna i laget i centrum.

- Vill ni spela allsvensk fotboll?

- Klart vi vill.

- Ja, då fixar vi det, sa Roland Arnqvist.

Kaxigt?

Visst, många upplevde honom som bökig och stökig.

En ung kille som kämpade för att tjejerna skulle spela fotboll på samma villkor som herrarna.

När Umeå IK åkte ner i division tre 1991 hände det något.

Roland Arnqvist kontaktade Ingvar Johansson och tillsammans bestämde de att nu får det vara slut på alla återbud.

De införde ett kontrakt.

- Alla tjejer i laget fick skriva på ett papper som innebar att de inte skulle åka på semester mitt under säsongen. Inte strunta i en träning för att morfar fyllde år. Samtidigt fick de 35 kronor per match, säger Ingvar Johansson.

Det viktiga i kontraktet var inte de 35 kronorna, utan symbolvärdet i handlingen.

Plötsligt blev det viktigt och tjejerna insåg att de här två tränarna menar allvar. Några i laget tyckte de var galna. Sakta men säkert blev det en attitydförändring i Umeå IK. Från lek till elittänkande.

- Det var en totalsatsning och vi ställde upp för varandra på ett sätt som vi inte gjort tidigare. Klart att det är unikt för ett damlag i division tre, säger Ingvar Johansson.

Första året vann laget trean överlägset.

Året efter blev det även seger i tvåan efter kvalseger mot Härnösand.

En ny epok i klubbens historia inleddes 1994.

Då steg amerikanskorna Denise Ready, Christina Harsaghy, Jill Rutten och Rose Daley av planet på Alviks flygplats i Umeå. Något som Roland Arnqvist och Ingvar Johansson fick stå till svars för när de gick över Rådhustorget.

- Det sågs inte med blida ögon att vi värvade spelare från Amerika. Folk bråkade om att damlaget skulle ha spelare från Norrland, inte Amerika.

- Men det var nödvändigt för oss i den fasen. Amerikanskornas självförtroende smittade av sig och det var spännande för alla att prata engelska på träningen, säger Ingvar Johansson.

Idén kom från Hammarby och Tyresö som testat utländska spelare med lyckat resultat.

i norrettan 1995 vann Umeå IK över IK Huge med 8-0 - och seriesegern var säkrad.

- Regnet öste ner och det var iskallt. I paus var det så kallt att vi grät av köldsmärtor. Successivt hade vi växt och med hjälp av två duktiga amerikanskor lyckades vi gå upp i allsvenskan. Vi firade hela natten på innestället Nattis i centrala Umeå, berättar Carola Sundström.

Samma år värvades Malin Moström från Hägglunds - klubbens bästa värvning någonsin.

Och Roland Arnqvist och tjejerna som var med från starten var äntligen där.

I allsvenskan.

Som de lite skämtsamt pratat om tio år tidigare.

Det blev en chock.

- Vi var inte mogna för allsvenskan. På uppvärmningen före match stod vi och tittade på motståndarna. Vi var darriga och det stod klart tidigt att vi inte skulle klara nytt kontrakt, säger Carola Sundström.

- Det är det värsta jag upplevt i hela mitt liv. Och man kände hur lagen runtomkring applåderade i smyg över att Umeå IK inte fanns med i högsta serien, säger Roland Arnqvist.

Samtidigt var det inte självklart att Umeå IK skulle lyckas suga upp de bästa spelarna i området. Utöver lokalkonkurrenten Umeå Södra fanns i Skellefteå 15 mil bort det etablerade elitlaget Sunnanå. Men talangerna valde Umeå IK. Tina Nordlund, Sundsvalls DFF, och Hanna Ljungberg, Sunnanå, är två bevis.

Det fanns många fler.

Alla blev de guld värda.

I fjol kom lagets första guld.

Efter en kaotisk sista match blev det 2-2 mot Landvetter. Vid hemkomsten fick laget brandbilseskort med flygplanet.

Champagnekorkarna flög genom luften.

Segerbanketten på Blå kök och bar är klassisk. Till klubbsången "Vi ger aldrig upp" äntrade guldtjejerna scenen och eldsjälen Roland Arnqvist var rörd.

- Alla tjejerna i laget kände en sån stolthet. Det var en sån enorm känsla och man kände för Roland som lagt ner ett sånt stort arbetet i klubben. Han är så mån om alla tjejerna och är klubben, säger Tina Nordlund.

Efter SM-guldet är inget sig likt. Umeå IK är i dag en klubb som omsätter 3,5 miljoner kronor. Det egna kapitalet är på drygt en halv miljon.

I dag är Roland Arnqvist heltidsanställd som fotbollsansvarig.

Hans sambo Susanne Granberg tar hand om pappersarbetet och är marknadsansvarig.

- Vi kräver mycket av spelarna och har nästan gått över gränsen. Landslagstjejerna har över 100 resdagar om året. Samtidigt ska de sköta jobb och studier. Nästa steg vore om de kunde spela fotboll på heltid, säger Arnqvist.

Umeå IK:s snabba framgångar är ett fenomen. Hur har det varit möjligt?

- Vi är medvetna om vad som krävs och har satsat på en öppenhet inom föreningen. Vi syns i media både lokalt och över hela Sverige. Vi har spelare som är intressanta och kan erbjuda företag en bra produkt. Vi har hela tiden sökt nya utmaningar och nästa steg är Europa.

När laget vann division två 1992 sa en spelare i bussen:

- Vad händer nu när vi klarat av målsättningen att vinna tvåan?

Assisterande tränaren Ingvar Johanssons svar kom snabbt:

- Roland hittar nog på något.

Nästan 2 000 följer Umeås hemmamatcher i allsvenskan - och jakten på att försvara SM-guldet.

I kväll spelar de en historisk match i Uefa Women"s Cup.

För första gången någonsin har damfotbollen fått något som kan jämföras med herrfotbollens Champions League.

De bär med sig sin historia.

På idrottsgalan 2000 gav Tina Nordlund den charmiga kaxigheten i Umeå ett ansikte

- Det är kul att vara i tv, sa hon ironiskt när hon fick ta emot Diamantbollen.

Där har ni en av förklaringarna bakom framgångarna i Umeå IK.

Rätt attityd går hem.

Sagan om Umeå IK - år för år

Här är Umeås blågula lirare

Fredrik Larsson