TIDERNAS SKRÄLL

FOTBOLL

Charisteas - en osannolik hjälte: Det största i mitt liv

Foto: grekiskt jubelkaos Backjätten Trajanos Dellas höjer EM-pokalen i skyn som ett bevis för det som ingen trodde innan Europamästerskapet sparkades igång: Grekland är bäst i Europa.

LISSABON

Hans mål gav Grekland EM-guld och honom själv gudastatus.

Angelos Charisteas nickade Grekland och sig själv rakt in i fotbollshistorien.

- Det här är det största ögonblicket i mitt liv, säger han till Sportbladet.

Foto: Angelos Charisteas segermål i EM-finalen. Han nickade säkert - och omarkerad - in hörnan från Angelis Basinas.Grafik: Svenska grafikbyrån

Om och om igen lyfter Angelos Charisteas sin guldmedalj och kysser den. Det finns inga fotografer i intervjuzonen, ingen att posera för.

Charisteas kysser sitt guld för att han helt enkelt inte kan låta bli, i saligt lyckorus.

- Det här otroligt, ofattbart, upprepar han gång på gång på tyska.

24-årige Charisteas spelar till vardags i Werder Bremen där han haft det periodvis tungt. Men i landslaget och under EM har han lyft för varje match som gått.

I går kväll steg hans stjärna till olympiska höjder då han med sin nick, matchens enda mål, gav Grekland segern och EM-guldet.

- Jag hann inte tänka så mycket, jag såg bollen komma och sprang på den, säger Charisteas.

Få bra chanser

Hans mål kom efter en match där första halvlek varit en rätt seg historia med mycket portugisiskt bollinnehav, men få riktigt skarpa lägen och heta händelser.

Tolv minuter in i andra halvlek fick så Grekland hörna.

Angelis Basinas slog den, Charisteas nickade in den bakom Ricardo och den grekiska läktardelen på Estadio da Luz exploderade i blåvit eurofori.

Portugals spelare stelnade i lika stor chock som hemmapubliken och lyckades aldrig komma tillbaka.

- Det är det största ögonblicket i min karriär och i den grekiska fotbollens historia, säger Charisteas.

Han håller inte med de som säger att Grekland inte förtjänar att titulera sig Europa-mästare.

"Vi vann inte av tur"

- Vi vann inte av tur, vi har slagit ut stora länder som Spanien, Frankrike och Tjeckien. Vi har vunnit mot Portugal i båda våra matcher, det måste bero på något eller hur? säger han.

Sin egen framgång vill han inte orda så mycket om, matchvinnaren tackar bara blygsamt förbundskapten Rehhagel.

- Otto har gett mig chansen, jag har honom att tacka för allt här, all min framgång beror på honom.

Charisteas leker med guldmedaljen runt halsen och i vänsterhanden håller han - passande nog - en gyllene påse med sina fotbollsskor.

- Nu ska jag på semester. I morgon när vi landar tros tre miljoner av våra landsmän ta emot oss på flygplatsen. Det är stort.

Charisteas ler och går iväg mot den grekiska spelarbussen. På den står det:

"Antikens Grekland hade tolv gudar. Dagens Grekland har elva".

I natt var Angelos Charisteas den störste av dem alla.

Andra stora sportskrällar

Jennifer Wegerup