Sveriges hjälte: ”Det målet är höjdpunkten i min karriär”

FOTBOLL

Holländaren Barry Opdam om nicken som tog Sverige till VM

Foto: Här har Opdam precis nickat in 2–0 mot Tjeckien.

VOLENDAM. Sverige kan behöva lite hjälp av en okänd hjälte för att nå EM-slutspelet.

Precis som Blågult fick till VM – av holländaren Barry Opdam.

– Det målet är höjdpunkten i min karriär, säger han.

När Sportbladet ringer upp den långtidsskadade 35-årige mittbacken, som tillhör FC Volendam i Eerste Divisie (andraligan), blir det alldeles tyst i luren.

Länge.

Är du kvar?

– Är det någon som skojar med mig?

Nej. Du är en stor svensk fotbollshjälte.

– Okej.

Ny lång tystnad.

Så får han höra bakgrunden.

8 oktober 2005 förlorade Sverige borta mot Kroatien i kvalet till Tysklands-VM (Darijo Srna på straff efter hands på Olof Mellberg).

Men Blågult tog sig ändå till mästerskapet den kvällen, precis som man försöker nu, genom att man blev bästa grupptvåa.

Enda målet i landslaget

Trots förlusten mot Kroatien säkrades nämligen platsen som bästa grupptvåan en kvart efter slutsignalen i Zagreb tack vare att värste konkurrenten Tjeckien förlorade hemma, 0–2 – mot Holland.

1–0 gjorde Rafael van der Vaart.

2–0 gjorde...trumvirvel... Barry Opdam.

– Hahahahaha. Så jag nickade inte bara gruppsegern och Holland till VM – utan även Sverige?

Stämmer.

– Fantastisk. Kan jag få fart på min karriär i Sverige nu?

Barry Opdam tar emot Sportbladet något dygn senare med ett brett leende på hemmaarenan Kras Stadion i Volendam.

Hans historia är nästan lite tragisk.

– Det var enda målet jag gjorde i Oranje och höjdpunkten i min karriär. Jag spelade med Robben, van der Vaart, van Nistelrooy... När vi landade på Schiphol lät de mig gå först för de var mig som fansen hyllade. Det var en otrolig upplevelse.

Berätta om målet!

Barry Opdam gestikulerar och ögonen brinner när han inlevelsefullt vandrar ner för minnenas allé.

– Robben tog en vänsterhörna och vi hade en lång variant som skulle gå mot mig vid bortre stolpen. Jag kom springande, hoppade upp mellan två tjecker, fick ingen perfekt träff med pannan, men bollen seglade in i mål vid första stolpen.

– Jag blev otroligt glad, men lagkompisarna blev ännu gladare. Det var ju mitt första landslagsmål.

Fick aldrig spela VM

Barry Opdam spelade 90 minuter i de två kommande holländska landskamperna men missade på grund av en lättare skada matchen mot Kamerun sent i maj 2006.

Dagen före presentationen av truppen till VM ringde det på Opdams telefon vid 23-tiden.

I andra änden fanns förbundskaptenen Marco van Basten.

– Han sa att jag inte var uttagen i VM-truppen. Vad han sa mer vet jag inte. Jag fick en blackout, säger Opdam sorgset.

Mittbacken fortsatte karriären, utan några ytterligare landskamper, i AZ och sedan i Red Bull Salzburg.

– I Österrike blev jag bra vän med Eddie Gustafsson och i AZ har vi ju några väldigt duktiga svenska spelare nu... så det glädjer mig att jag har hjälpt Sverige!

Tror inte på Sverige

I februari opererade han menisken i vänster knä. Inom någon månad hoppas han kunna spela igen. Parallellt med rehaben har Barry Opdam börjat gå tränarkursen för elitspelare.

– Jag får se hur knäet känns. Mitt kontrakt går ut till sommaren. Känns det inte bra är karriären över. Då får jag fundera på vad jag vill göra. Jag gick i alla fall klart skolan innan jag flyttade till AZ. Jag har en ekonomiutbildning att falla tillbaka på. Och jag kan ägna min fru och ettåriga dotter mer tid.

Tror du Sverige kan besegra Holland på tisdag?

– Nej. Även om det saknas några av stjärnorna så har vi så många bra spelare just nu. Och de kör för fullt hela vägen.

– Jag tror Sverige får hoppas på att det dyker upp en ny Barry Opdam.

ARTIKELN HANDLAR OM