Historiskt VM-brons till Belgien

avSimon Norberg, Staffan Dickson

FOTBOLL

Belgien har skrivit fotbollshistoria – för första gången någonsin har landet nu vunnit en medalj under ett fotbolls-VM.

Eden Hazard och Thomas Meunier blev landets stora hjältar när England besegrades med 2–0 i bronsmatchen.

– De ville göra landet stolt, varje Belgien-supporter stolt, säger Belgiens förbundskapten Roberto Martinez om sina spelare.

Frankrike besegrade Belgien med 1–0 i ena semifinalen och Kroatien slog tillbaka England med 2–1 efter förlängning i den andra tidigare i veckan.

Det tvingade de två förlorande länderna att göra upp i en bronsmatch under lördagen.

Gjorde fem förändringar

England gjorde fem förändringar i startelvan sedan i onsdags och fick inte den effekt de ville.

Redan efter ett par minuter sprang sig backen Thomas Meunier fri på en yta i straffområdet, mötte ett inlägg från Nacer Chadli och stötte in ledningsmålet för Belgien.

Det satte tonen för matchen.

Engelsmännen radade upp en del chanser i början av den andra halvleken men när Eden Hazard sprang sig fri med tio minuter kvar sköt han spiken i kistan fram till 2–0 och ordnade landets första medalj i ett världsmästerskap.

Senast Belgien spelade en bronsmatch i ett VM var 1986 – då föll man mot Frankrike.

Kane: England är inte ett färdigt lag

– De här spelarna ville inte bara förlita sig på talang längre, de ville jobba som ett lag. Deras nivå har varit fantastisk. De ville göra landet stolt, varje Belgien-supporter stolt, säger Belgiens förbundskapten Roberto Martinez om sina spelare.

Harry Kane, som med sina sex mål vann skytteligan i VM, säger att det här bara var början för Englands unga landslag.

– Dagens match visar att det finns utrymme för förbättring. Vi är inte en färdig produkt, vi lär oss fortfarande. Vi vill inte vänta 20 år innan vi är framme i en semifinal i en stor turnering igen, säger Englands lagkapten enligt nyhetsbyrån AP.

Foto: OLGA MALTSEVA / AFP
Ladda ner Sportbladets egna app du också 00:20