Här dog 43 fotbollsfans

Supportrarna trampades till döds i den överfulla arenan

FOTBOLL

LONDON

Fotbollen har drabbats av en ny läktartragedi.

43 personer, varav två barn, dödades i samband med en derbymatch i Johannesburg i går.

- Det här är fruktansvärt tragiskt för hela Sydafrika, säger Graham Abrahams på sportministeriet till brittiska BBC.

Foto: AP/THE STAR
Det som skulle bli en derbyfest urartade till Sydafrikas största idrottskatastrof. På Ellis Park i Johannesburg dödades minst 43 personer i den trängsel som uppstod på arenan när biljettlösa supportrar tog sig in på läktarna. I trycket från publikmassorna klämdes folk till döds mot avspärrningarna.

Den efterlängtade ligafinalen mellan Kaizer Chiefs och Orlando Pirates slutade i den värsta sportkatastrofen någonsin i Sydafrikas historia.

Arenan Ellis Park, med plats för 62 000 personer, var fullsatt som alltid när de lokalkonkurrenterna möts. Ändå var det mängder av supportrar som inte lyckats få biljetter.

Över 50 000 personer trängdes utanför arenan i hopp om att kunna komma in. Matchen var en av de viktigaste på hela säsongen och fans från hela landet hade rest till Johannesburg denna kväll.

Polisen kunde inte stoppa supportrarna

I stället för att gå därifrån när domaren väl blåst för avspark började de knuffas och trängas vid ingångarna. Panik utbröt både innanför och utanför arenan när grindarna stängdes.

Polisen försökte stoppa de första kravallerna med tårgas. När matchen väl börjat kunde de ingenting göra.

Människor trängde sig in genom staketet och trycktes upp mot taggtrådsstängsel. Bönerna om att sluta trycka på ignorerades.

När Pirates tog ledningen blev kaoset totalt - utanför arenan och på läktarplats.

- Det var så oerhört många som tryckte på utifrån. Jag var tvungen att klättra på människor för att rädda mitt liv, säger åskådaren Milton Nkosi till brittiska BBC.

- Arenan var full. Det fanns ingen plats att stå på. Folk tryckte på mot staketet runt planen och staketet gav vika och folk som var längre började kliva på dem som var framför, säger säkerhetsvakten Louis Shipalana, 42, till AP.

I samma läge som staketet föll mot marken rusade säkerhetsvakten Patrus Saayman, 22, fram för att rädda en tonårsflicka. Han hann inte.

Flickan var redan död när hjälpen kom

- Flickan bröt nacken eller nåt. När jag kom fram var hon redan död, säger han enligt AP.

Men det var först 34 minuter in i matchen, vid ställningen 1-1, som domaren efter diskussioner blåste av matchen.

Då hade man redan förlorat minuter - och människoliv.

Publiken uppmanades att sitta kvar på sina platser och såg hur räddningspersonalen kämpade för de skadade människornas liv.

De chockerande bilderna från räddningsarbetet kablades i går kväll ut över världen.

De lamslog och upprörde.

- Det är fruktansvärt att fotbollen ska behöva kosta liv. Mina första tankar går till de dödas anhöriga, till deras familjer, säger den svenske landslagsmålvakten och nyblivna pappan Magnus Hedman.

"Man ska inte riskera livet för att se fotboll"

- Det verkar ju som det brustit i säkerheten och det får bara inte ske. Man måste komma till bukt med sådana här problem. Man ska inte behöva riskera livet för att gå på fotboll, det här är verkligen något som skadar vår sport, säger han.

Enligt nattens uppgifter var listan på de döda 43 namn lång.

Bland dem två barn.

29 personer dog inne på arenan, 14 utanför. Totalt 155 uppges ha skadats.

Sydafrika har sökt fotbolls-VM 2010. Man sökte även till 2006 men brädades av Tyskland.

I går var det ingen som ville tänka på vad gårdagens händelse kan ha för betydelse för chanserna att få mästerskapet.

- Det vore oerhört cyniskt att tänka på det i dag. Nu måste vi koncentrera oss på den katastrof som har inträffat här i kväll, säger Graham Abrahams.

President Thabo Mbeki kommer nu att tillsätta en utredning för att säkerställa att något liknande inte händer igen.

Värsta olyckan krävde 340 liv

Elisabeth Lindham, Petra Thorén