Azerbajdzjans ”svenske” kapten:

Det fanns inte en chans att vi skulle förlora

FOTBOLL

Igor Ponomarev kom till Sverige 1988.

Och blev kvar.

I går tackade han för gästfriheten genom att hans Azerbajdzjan besegrade Slovakien med 2-0.

Azerbajdzan hemmaseger mot Slovakien med 2-0 var välkommen. På grund av poängförlusten är slovakerna nu sex poäng efter Sverige i VM-kvalgrupp fyra. Och bakom segern stod en svensk - Azerbajdzans förbundskapten Igor Ponomarev.

Bakufödde Ponomarev vann OS med Sovjetunionen 1988 och kom samma år till Sverige för spel med IFK Norrköping. En elak knäskada satte stopp för karriären men Ponomarev trivdes och bosatte sig i Stockholm. Han fortsatte som tränare för division fyra-lagen Björkvik och Reymersholm. I augusti förra året blev han förbundskapten för Azerbajdzjan och har även hjälpt Lars-Tommy med att kartlägga VM-kvalmotståndet.

Men sin viktigaste insats svarade han för igår.

- Det fanns inte en chans att vi skulle förlora den här matchen. Särskilt som det var sista möjligheten att visa något för vår hemmapublik, säger Ponomarev till TT.

Segern inför 20 000 hemmafans på Tofiq Bachramov-stadion var Azerbajdzjans första i VM- och EM-kvalsammanhang. Och den var inte bara rättvis - den kunde heller inte kommit lämpligare.

Robert Laul

ARTIKELN HANDLAR OM