”Vi skulle vara ett topplag i England”

Skotsk premiär - men Johan Mjällby vill se Celtic i Premier League

FOTBOLL

GLASGOW

Inom en snar framtid kan det bli verklighet.

- Får vi chansen tror jag vi skulle sluta topp fem, säger Johan Mjällby.

Foto: stefan mattsson
I dagens skotska ligapremiär möter Celtic St Johnstone, en match som mästarna bör vinna utan några större problem. Men Johan Mjällbys tankar ligger söderut - närmare bestämt i England. "Jag tror att vi skulle sluta topp fem i Premier League", säger den svenske försvararen.

Celtic i Premier League mot lag som Manchester United och Arsenal.

I dag är det premiär i skotska Premier League.

Celtic möter St Johnstone, ett lag som inte ska vålla mästarna från Glasgow några bekymmer.

Men i framtiden kan motståndet bli betydligt tuffare.

Diskussioner pågår om att Celtic tillsammans med Glasgow Rangers ska gå med i engelska Premier League, något Mjällby tror skulle gynna de skotska lagen.

- Det vore ett steg framåt. Det som saknas i dag är att ligan i Skottland är lite för ojämn, vi får inte de tuffa matcherna varje vecka som lagen i Premier League.

Har slagit engelska lag

Hur skulle ni klara er mot engelskt motstånd?

- Utan tvekan bra. Första året kanske det skulle vara nytt att ständigt möta hårt motstånd, men absolut en plats i övre halvan. Det tvivlar jag inte på.

- Fick vi chansen ett par år tror jag vi skulle vara en topp fem-klubb.

Under försäsongen har ni slagit Fulham med 3-0 och Sunderland med 1-0...

- Det är träningsmatcher, så man ska inte ta det så hårt. Men varje år har vi mött Premier League-lag och spelat jämnt.

I maj skrev Mjällby under ett kontrakt som binder honom till Celtic ytterligare tre säsonger.

Han är tveksam till att en förening med England sker så snabbt.

- Det kommer nog inte att hända under min tid i klubben, men det vore kul.

Inför den kommande säsongen är Mjällby en av Celtics viktigaste spelare. I försvaret har Ramon Vega (Watford) och Alan Stubbs (Everton) försvunnit och bara ersatts av Elfenbenskustens Bobo Balde (Toulouse).

- Egentligen behöver vi nog en back till för att fylla luckan.

Ni ska försvara trippeln (ligan, cupen, ligacupen) och även kvala till Champions League. Pressen måste vara enorm?

- Det går inte att säga att vi ska vinna trippeln igen. Viktigast är ligan. Vinner vi den och dessutom tar oss till Champions League igen tror jag lite är förlåtet om vi inte tar cuperna också.

Vad prioriterar ni, Champions League eller ligan?

- Ligan, absolut. Vi kan inte vara så naiva och tro att vi ska ta Europa med storm, det har vi inte erfarenhet för.

”Vi ska inte vara naiva”

Landslaget då? Du har inte varit med sedan träningslandskampen mot Malta den 28 februari och därmed missat fyra viktiga VM-kvalmatcher. Är du på väg tillbaka?

- Jag tog beslutet att inte vara med i landslaget eftersom jag drogs med en skada och så gärna ville spela säsongen ut i Celtic eftersom vi hade chansen att bli historiska. Sen opererade jag ljumsken i maj, och då var jag definitivt borta från matcherna mot Slovakien och Moldavien.

När är du med igen?

- Nu har det gått så bra för grabbarna att det blir tufft att kvalificera sig. Men vill landslagsledningen ha mig ställer jag självklart upp.

Mjällby kan nog räkna med ett samtal från förbundskaptenerna snart. Men det lär dröja innan han hamnar i Premier League.

I alla fall med Celtic...

Hearts

Motherwell

Aberdeen

Dundee

Glasgow Rangers

Kilmarnock

Celtic

Dunfermline

Hibernian

Från Aberdeen till St Johnstone - Sportbladet granskar de skotska lagen inför seriestarten

St Johnstone

Dundee United

Livingston

Christoffer Bjäreborn