”Hade det varit VM-final i morgon hade jag spelat”

Ljungberg i centrum - trots att han inte rörde en boll

FOTBOLL

Han är här nu.

Freddie.

Liraren som ska sätta Sverige i fotbollsbrand i sommar.

Foto: PETER KJELLERÅS
Heta Fredrik Ljungberg har landat. Men i går vilade han när landslaget tränade i Stockholm.

Han landade, tog sig till Råsunda, bytte inte ens om, rörde inte en boll - men var, förstås, i fokus ändå. Ni ser själva, ett par slitna jeans, håret, hållningen:

Fredrik Ljungberg är svensk fotbolls egen rockstar.

På ett podium, där Olof Mellberg och Niclas Alexandersson satt tysta och skruvade på sig, fick en hop med sportjournalister en halvtimme på sig för att snacka med det hetaste fotbollsämnet det här landet fått fram på åratal - och Sportbladet ger er läget just nu, 16 dagar före den stora VM-festen.

"Jag är inte alls orolig inför VM"

...hur känns ryggen?

- Jag har haft problem med ryggen ett bra tag, redan innan Norge-matchen. När jag har spelat så har det gått för att det har varit så pass viktiga matcher. Det är inflammerat.

Är du orolig?

- Nej, det tycker jag inte. Det är klart att det inte är kul att vara skadad, men när det är så pass roliga matcher i slutet av en säsong då offrar man sig gärna lite extra. Jag var kanske lite orolig i slutet av ligan, då kunde jag knappt göra uppvärmning inför matcherna - men det ska nog lösa sig. Jag är inte alls orolig inför VM.

Spelar med hjälp av cortison

Tar du några sprutor?

- Ja, jag har spelat med bedövningssprutor, och jag har fått nån cortisonspruta i ryggen också.

Skulle du kunna spela i dag om det var en riktigt viktig match?

- Ja, det har jag gjort de sista matcherna. Hade det varit en VM-final i morgon hade jag spelat.

Rent mentalt - har du hunnit smälta succén England?

- Det är svårt att säga. När ligan höll på var det bara det som gällde, då tänkte jag inte på VM. Det är klart att det har varit en urladdning mentalt, men jag hoppas att jag ska kunna bli riktigt fokuserad på VM. Nu är det landslaget som gäller.

Hur tror du att svenska folkets förväntningar har förändrats?

- Inte en aning. Jag kan bara göra så gott jag kan.

Freddies frisyr - mode i plugget

...men du vet att du är en stjärna på ett annat sätt i dag, än vad du var för två år sedan i samband med EM. I dag går smågrabbar runt med din frisyr på skolgårdar?

- Ja, det är sant kanske. Och det är väl en ära om någon har ens frisyr. Även om det finns mer förväntningar på mig än tidigare så är det inget jag kan göra något åt. Vi får se när VM börjar.

Okej - frisyren då. Var kom inspiration ifrån?

- Från min frisör. Jag har färgat håret länge.

- Idéerna får jag hemifrån, sedan är det nån i London som försöker att bibehålla det så att det ser hyfsat ut, ha,ha.

Sessionen är över, halvtimmen har gått, sportpennorna tystnar - och Ljungberg ler, ett leende som får oss att tro på en ny, underbar sommar.

Ljuv, av fotbollsromantik.

Precis innan Freddie lämnar lokalen frågar en ung flicka om han har något flirttips för 9-åringar.

- Ha, ha?om man bara är sig själv så löser sig det mesta.

Dödens grupp - här är Sveriges ni tuffaste motståndare i VM

Anders Burström