”Svennis var som en pappa för mig”

Argentinas stjärna Veron tackar svensken för sina framgångar

FOTBOLL

TOKYO

Den målas åter upp som hatmatchen, Argentina-England.

Men med två nyckelpersoner som gillar varandra - skarpt.

- Sven-Göran Eriksson var som en pappa för mig, säger Juan Sebastian Veron, 27.

Foto: SCANPIX
Kompisar från förr Lazio firar italienska ligaguldet 2000 och argentinarna Diego Simeone (till vänster) och Juan Sebastian Veron (till höger) skriker ut sin glädje med tränaren Sven-Göran Eriksson. Nu möts de igen - som motståndare i VM. Och Veron har bara goda saker att säga om svensken. "Han var som en pappa för mig", säger Veron.

För många svenskar är VM-premiären mot England höjdpunkten i grupp F i VM.

I fotbollsvärlden snackas det mer om mötet mellan Argentina och England i Sapporo 7 juni.

De båda länderna har en histora sins emellan som innefattar mer än bara fotboll.

Fotbollen är mer känslofylld än på länge just nu.

Speciellt efter att argentinske lagkaptenen Diego Simeone erkänt att han själv hjälpte till när David Beckham blev utvisad i VM 1998.

Veron hyllar Eriksson

Argentinske VM-stjärnan Juan Sebastian Verons ord om engelske förbundskapten Sven-Göran Eriksson kanske dämpar känslorna något.

Eller så blir det tvärtom. För Veron hyllar svenske Svennis före sin nuvarande tränare, Manchester Uniteds Alex Ferguson.

- Eriksson är samme person i omklädningsrummet som utanför. Ferguson provocerar laget med starka ord. Så fungerar inte Eriksson, säger Veron till The Sun.

- För mig är den bäste coachen den som bygger upp en relation med sina spelare så att de känner sig harmoniska och vet att de har coachens stöd.

Som tränare för Sampdoria värvade Svennis Juan Sebastian Veron till Italien 1996 för 50 miljoner kronor.

Argentinaren hade det tufft i början i serie A:

- Då behöver du någon som är mer än bara en tränare, du behöver en vän för att kunna prestera det du kan. Det finns inte många som klarar det, men det kännetecknar Eriksson, säger Veron.

Gick till Parma - för 200 milj kr

1998 tvingades Svennis släppa sin mittfältaren till Parma som betalade 200 miljoner kronor.

Men ett år senare återförenades de båda i Lazion när Romklubben i sin tur gav 300 miljoner kronor.

Duon splittrades åter, men försvann till samma land.

Bland annat på Svennis rekommendation betalade Manchester United 400 miljoner kronor för Juan Sebastian Veron.

- Eriksson var mycket viktig för mig - nästan som en fadersfigur när jag kom till Europa, fortsätter argentinaren sin hyllning.

Så när Veron och tippade VM-favoriten Argentina laddar upp i Naraha norra Japan förbereder sig Svennis England längre söderut i Tsuna.

7 juni korsas deras vägar igen.

Återstår att se om vänskapen består.

Har spelat 45 landskamper

Michael Wagner