Ljungbergs närvaro i kvalet inte livsviktig

FOTBOLL

Lördag 7 september inleder svenska fotbollslandslaget marschen mot Portugal-EM 2004 med kvalmatch mot Lettland på Daugavastadion i Riga.

Ett Lettland som på fyra hemmamatcher i senaste VM-kvalet gjorde ett enda mål: 1-1 mot San Marino.

Inte behövs Fredrik Ljungberg mot slikt motstånd.

"Hip Man Ljungberg måste opereras" löd på onsdagen den fyndiga rubriken på SkySports hemsida, där Hip inte bara står för Fredriks speciella utstrålning utan också är engelska för "höft".

Jag minns snacket en dag under VM-lägret i Miyazaki, men jag minns inte vem som sa det ena eller det andra.

- Höften, sa Fredrik Ljungberg.

- Ljumsken, sa landslagsläkaren Anders Valentin.

Eller om det nu var tvärtom...

De talade i varje fall om den förslitningsskada, som nu tvingar Freddie Ljungberg till operation i helgen.

Värst är detta för Fredrik själv som i stället för vila får ägna sommaren åt konvalescens.

Landslaget kommer i tredje hand

Näst värst är det för Arsenal som redan sen tidigare saknar de båda mittfältarna Robert Pires och Giovanni Van Bronckhorst.

Först i tredje hand kommer landslaget.

Landslagshösten inleds mot Ryssland borta i augusti, innan det är dags för EM-kvalen mot Lettland borta och, 12 oktober, mot Ungern hemma.

Inte är Fredrik Ljungbergs närvaro livsviktig i såna matcher. Det är den däremot mot Polen nästa vår.

I VM spelade Ljungberg 2x90 minuter, var märkbart sliten både mot England och Nigeria men valde själv att inte byta.

Mot Argentina spelade Magnus Svensson vänstermittfältare i 67 minuter, Mattias Jonson i 23 - mot Senegal Svensson i 98 minuter, Jonson i sex.

Jag hör hur det muttras i läsekretsen, men både Svensson och Jonson är fullgoda alternativ mot både Lettland och Ungern. Liksom Pontus Farnerud, liksom Andreas Andersson, liksom ytterligare några man.

Det viktiga är att Fredrik blir frisk för framtida stordåd.

Lettland ska inte underskattas men är absolut inget lag att frukta.

Efter VM-kvalet - där man tog fyra poäng efter 1-1 hemma och 1-0 borta mot San Marino och där man hemma spelade 0-1 mot Skottland, 0-4 mot Belgien och 0-1 mot Kroatien - har man mött Ryssland (1-3) i november samt i år Luxemburg (3-0), Kazakhstan (2-1) och senast Finland i Helsingfors i maj (1-2) för givet, att den svenska stridsledningen skickar dit någon av sina vanligaste spioner - Lyth, Göransson, Andersson eller Bergstrand.

Lasse Sandlin