Från lysande stjärna till nattSchwarz

Sportbladet berättar historien om fotbolls- karriären som ingen vet om den är slut – eller inte

FOTBOLL

SUNDERLAND/STOCKHOLM

Det fanns en tid då Stefan Schwarz var oumbärligt för landslaget.

Inte längre.

Det fanns en tid då Stefan Schwarz var stjärna i Europas största klubbar.

Inte längre.

När hans Sunderland i dag möter Tottenham borta finns han inte med i truppen, precis som det varit hela säsongen.

Och precis som det kommer att vara resten av säsongen.

Vad hände?

Är Schwarz slut som spelare?

Eller bara missförstådd?

Foto: bildbyrån
INGEN STJÄRNA Han var uppe bland stjärnorna då – Stefan Schwarz. Nu har han fallit och landat i Sunderland. Inget spel på hela säsongen och alla undrar om hans karriär är över.

Regnmolnen hänger tungt över Sunderlands träningsanläggning.

Laget laddar för ett returmöte i FA-cupen mot Bolton, förberedelser som leds av managern Howard Wilkinson och hans assisterande, Steve Cotterill.

Efter en dryg timme lunkar stjärnorna av planen.

En efter en försvinner de in i en av byggnaden som kantar ena sidlinjen, där ska de gå igenom detaljerna inför mötet med Bolton. Alla är med – utom Stefan Schwarz.

Han är kvar ute på planen där han fortsätter träna med reservlags-

killarna, några juniorer samt en japan som är på provspel.

De få fans som var på plats för att följa träningen har försvunnit, kvar vid avspärrningarna står tre japanska journalister och ett knippe autografjägare.

Planen är geggig, himlen grå och luften kall.

Schwarz, en av klubbens bäst betalda och mest rutinerade spelare, har inte spelat i Premier League sedan den 20 april 2002, senast han fick chansen i A-laget var ett inhopp på 26 minuter i ligacupen mot Sheffield United den 3 december.

Nu kör han fysövningar med de andra som inte får en plats.

Det kan tyckas vara en mardröm för Schwarz som vunnit VM-brons, varit lagkapten i landslaget och stjärna i storklubbar som Benfica, Arsenal, Fiorentina och Valencia.

Men han skrattar.

När träningen är över går han runt och pratar med alla.

Han lägger armen runt en i ledarstaben, skämtar och ser ut att trivas med tillvaron.

Lönen är bra, cirka en miljon kronor i månaden, men speltiden i A-laget reducerad till noll.

”Han möts med stor respekt”

Ovanstående scenario är hämtat från den 13 januari när Sportbladet var på plats i Sunderland.

Bilden av en harmonisk Schwarz stärks när man pratar med personer i hans närhet.

– Han mår jättebra. Han är glad och positiv, och av vad jag har hört är han i fysiskt topptrim, säger pappa Herbert.

Paul Galder, reporter som bevakar Sunderland för lokaltidningen The Journal, är av samma åsikt:

– Stefan rankas fortfarande mycket högt av klubben. Hans inställning och erfarenhet gör att han bemöts med stor respekt.

Varför får han inte spela i A-laget?

– Premier League är den kanske snabbaste och mest fysiska ligan i Europa. Tiden har helt enkelt hunnit ikapp Schwarz. Han är inte samma spelare som han var för några år sedan.

– I övrigt vet vi inte så mycket. Så länge parterna sitter i förhandling är ingen tillåten att uttala sig.

Plötsligt var han till salu

Förhandlingarna handlar om hur Schwarz ska avsluta sin tid i Sunderland.

Klubben vill köpa ut honom så fort som möjligt, för att slippa en dryg lönekostnad, en lösning man redan nått med slovakiske försvararen Stanislav Varga.

Har tiden verkligen hunnit i kapp Schwarz?

Är det hans fysik som inte längre håller för toppspel i England?

Under hösten 2001 var han ordinarie i Sunderland, men förra våren hände något.

Han gjorde bara sporadiska inhopp i ligan och det ryktades om att han låg i fejd med dåvarande managern Peter Reid, något som förnekades av båda parter.

Efter säsongen sattes han, tillsammans med sju lagkamrater, upp på transferlistan.

Schwarz var till salu.

– Jag fick höra det på radionyheterna, inte från klubben. Men det kom inte som någon överraskning, och det är inga ”hard feelings”.

Redan i januari 2002 verkade han vara på väg till Glasgow Rangers, men skottarna fullföljde aldrig.

– Vi vet inte hur det är med hans ben i det här stadiet av hans karriär, och vi vet inte hur han har det med Sunderland, sa managern Alex McLeish.

Under sommaren florerade mängder av rykten kring Schwarz.

Benfica, FC Köpenhamn, spel i allsvenskan samt Millwall.

Sunderland var berett att stå för en del av Schwarzs lön, trots det blev det ingen flytt från nord-England.

Schwarz var helt enkelt övertygad om att slutföra sitt fyraårskontrakt.

När Reid fick sparken i höstas, och ersattes av Howard Wilkinson, ströks Schwarz från transferlistan. Dörren till A-laget öppnades återigen.

Den 6 november, i en av Wilkinsons första matcher som ny manager, fick han chansen i ligacupmötet med Arsenal.

– Det är trevligt att vara involverad igen. Det här är en nystart för mig, alla i truppen får samma möjlighet att visa upp sig, sa Schwarz inför matchen.

Det blev inte som han tänkt sig.

Han spelade från start, men efter första halvlek hade Robert Pires och Francis Jeffers gett Londonlaget ledningen med 2–0. Wilkinson krävde förändring.

I halvtid bytte han ut Schwarz mot 21-årige Matthew Piper och därmed förändrades matchbilden totalt.

Sunderland gjorde tre mål i andra halvlek och vann med 3–2.

Därefter har Schwarz bara gjort 26 minuter i ligacupen mot Sheffield United.

Men han tränar lika hårt som tidigare.

– Stefan har alltid haft en otrolig inre styrka. Det har han haft sedan han flyttade ut i proffslivet och började ta sina egna beslut, säger pappa Herbert.

Han fortsätter med att ge ett exempel på sonens positiva livssyn.

– Efter operationen när han slet av hälsenan pratade jag länge med honom. Det första han sa var: ”Nu har det redan gått en dag av rehabiliteringen...”

– Han såg det som att en dag av rehabiliteringen redan var avklarad. Inte att det skulle ta månader innan han kunde spela fotboll igen.

”Han halkade över honom”

I januari råkade Schwarz ut för ett tungt bakslag. Efter en incident i närheten av hemmet kallades han till polisen, misstänkt för att ha misshandlat en tonåring som kastat snöbollar på hans bil.

Under den pågående polisutredningen är Schwarz släppt mot borgen. Den 6 mars ska han infinna sig för nya förhör.

– Klart att det inte känns bra att anklagas för något sådant här när man absolut inte är någon våldsam person. Stefan hade gymnastikskor på sig och halkade över honom, säger Herbert.

– Och han satt aldrig häktad som det stod i en del tidningar. Han sökte själv upp polisen när han insåg att någonting hade hänt.

Framtiden är än så länge ett stort frågetecken för Schwarz.

Efter säsongen står han utan spelarkontrakt, och kanske hoppar han direkt över till en karriär som tränare.

Det har även spekulerats i att han återvänder till Portugal där proffsbanan en gång började.

– Jag vet att det funnits klubbar som varit intresserade av hans tjänster. Och han har funderat mycket kring rollen som tränare, säger Herbert.

Spelare eller tränare?

Ingen vet för tillfället.

Kanske inte ens Stefan Schwarz själv...

Stefan Schwarz karriär – år för år

Christoffer Bjäreborn