Vieira - Arsenals hjälte efter stort straffdrama

Ljungbergs tredje FA-cuptitel i karriären

Foto: Pressens Bild
Yeeees! Arsenal-spelarna jublar efter det dramatiska avgörandet av FA-cupfinalen mot Manchester United. I ett nervöst straffavgörande klev Patrick Viera fram och drog in den matchvinnande straffen.
FOTBOLL

Straffen borrade sig in i nätet bakom Roy Caroll och FA-cupdramat var över.

Med Patrick Vieria som stor matchhjälte för Arsenal.

Straffmålet gav ”Gunners” titeln igen.

- Vi skapade inte många chanser så de ska ha credit, men vi visade bra karaktär, sa Vieira.

Henrik Larsson spansk mästare med Barcelona...

Zlatan Ibrahimovic italiensk mästare med Juventus i går...

...och Fredrik Ljungberg engelsk cupmästare i dag.

Svensk fotbolls tre största har nu alla vunnit stora titlar den här säsongen.

Fredrik Ljungberg var först upp av alla Arsenal-spelare på podiet efter FA-cuprysaren och njöt över sin egen tredje cuptitel och Arsenals nionde genom tiderna.

Bortdömt United-mål

Arsenal verkade efteråt medvetna om att de kommit undan nästan med blotta förskräckelsen.

– Offensivt skapade vi inte mycket, vi spelade lite mer försiktigt, säger Arsenal-tränaren Arsene Wenger.

Mittfältaren Gilberto Silva uttyckte det lite klarare:

- De (United) hade bra perioder och hade mest boll – men vi var starka och nu är vi vinnare,

”Hatmötet” mellan Manchester United och Arsenal på Millennium Stadium i Cardiff hettade till rejält i första halvleks 27:e minut. United-fansen skrek i lyckorus, men Rio Ferdinands mål efter ett tungt skott av Wayne Rooney dömdes bort för offside.

Rätt, antydde tv-reprisbilderna.

I den andra halvleken bytte Arsenal-tränaren Aresene Wenger in bänkade ”Freddie” Ljungberg som håller på att arbeta sig tillbaka från sin höftskada.

Den svenske mittfältsstjärnan hamnade mot slutet av matchen i huvudrollen; på en hörnnick i den 86:e minuten av Ruud van Nistelrooy styrde ”Freddie” upp bollen ribba – och ut.

Ljungberg målräddare – och straffavslutare

För första gången sedan 1912 (Barnsley–West Bromwich) slutade en FA-cupfinal 0–0 efter full tid.

Förlängning väntade – med ett par rejäla chanser:

Arsenal hade den första chansen under den första förlängningskvarten. Robin van Persies hårt skruvade frispark tvingade United-keepern Roy Caroll att boxa ut till hörna.

Nästa stora möjlighet var Uniteds – Paul Scholes vände i straffområdet och tryckte ett hårt pressat skott mot närmsta burgaveln, men Jens Lehman räddade till hörna – och då kom nästa jättemöjlighet.

På ett högerinlägg blev van Nistelrooy plötsligt lämnad helt ensam, men holländaren lyckades inte hålla nere nicken utan bollen steg högt över mål.

I den andra förlängningskvarten tvingades Lehman att rusa långt ut för att avvärja ett potentiellt friläge för Ryan Giggs som var på väg mot mål.

Läget försvann – och tiden.

Cupfinalen gick till straffavgörande – där Patrick Vieira till slut blev den stora hjälten.

Det rödvita Arsenal-firandet kunde börja.

– Det är synd om det lag som tvingas förlora på det här sättet, men det var en väldigt spännande match, sa Arsenal-tränaren Arsene Wenger.

Straffdramat - omgång för omgång

Arsenal FC

Tio senaste årens finaler i FA-cupen

Anders Burström