Kvalchocken inför EM – 14 matcher

Färre grupper - då måste alla länder spela mer: ”Skaderisk”

FOTBOLL

Efter sommarens VM-fest väntar ett långt krävande EM-kval för Sverige.

Tolv eller 14 matcher jämfört med åtta inför Portugal-EM.

- Klubbarna kommer inte gilla det, säger Olof Mellberg inför dagens lottning i Montreux.

Foto: MAGNUS WENNMAN, BJÖRN LINDGREN
"De kommer att gnälla" Olof Mellberg var med och spelade Sverige till EM 2004. Till nästa kval kommer gruppen att bli större - något som inte ligaklubbarna kommer att gilla, tror han.

EM-slutspelet 2008 går i Schweiz och Österrike.

Den stora nyheten är förändringen av kvalgruppernas storlek.

Inför EM i Portugal gjorde 50 lag upp i tio femlagsgrupper där ettorna var direktkvalificerade och tvåorna gjorde upp i ett play-off.

Till EM-slutspelet 2008 delas de 50 nationerna upp i sex sjulagsgrupper, och eventuella mardrömslotten, en åttalagsgrupp. Ettorna och tvåorna i respektive grupp är klart för EM tillsammans med värdnationerna.

Det kommer ge tolv eller 14 kvalmatcher jämfört med de åtta som spelades i senaste EM-kvalet.

Ökade krav på klubbar

I gengäld kommer det från och med hösten och under 2007 spelas betydligt färre träningslandskamper.

Totalt ökar dock antalet tävlingsmatcher för toppspelarna.

- Fler tävlingsmatcher ger större skaderisker. Det kommer öka kraven på klubbar och landslag att gå runt på fler spelare, säger Leif Swärd, läkare i engelska fotbollslandslaget.

Sverige fick en drömlottning i VM-slutspelet i sommar.

Har Blågult otur hamnar landslaget i åttalagsgruppen vid dagens lottningen.

Svåra motståndare

Sverige seedas troligen i första gruppen, men sedan kan det bli ett getingbo av svåra och långväga öststatsmotståndare.

- Det är lite svårt att veta vad det nya i kvalspelet kommer betyda. Det påverkas av vilka vi får i lotten och hur belastningen ser ut för de andra spelarna i landslaget, säger landslagskaptenen Olof Mellberg.

- Personligen spelar jag hellre tävlingsmatcher än träningslandskamper som ligger på konstiga datum.

Värst blir det för svenska utlandsproffs som spelar i liga, cup och Champions League. Spelare som Zlatan Ibrahimovic och Fredrik Ljungberg kommer ha späckade spelscheman med bara tävlingsmatcher.

- Klubbarna kommer definitivt inte gilla att det blir fler tävlingsmatcher med landslagen. De kommer gnälla, säger Olof Mellberg.

Mindre vila

Till hösten blir det svårare för tränarna Fabio Capello, Juventus, och Arsene Wenger, Arsenal, att stoppa sin svenska stjärnor.

- Har man hårt slitage och lite småskavanker så har vi inte samma möjligheter att låta vissa spelare få vila när det är kvalmatcher - så som vi gjort i enstaka träningslandskamper. Men nu är det bara att gilla läget, säger förbundskaptenen Lasse Lagerbäck.

Michael Wagner

ARTIKELN HANDLAR OM