Platini: Jag är ledsen...

Franske utmanaren till Sportbladet – ber Johansson om ursäkt för smutskastningen i media: ”Blev fel”

på väg till middag Utmanaren till presidentposten, Michel Platini, mötte i går Sportbladet i Düsseldorf. Han hann svara på en del frågor innan han skulle på middag med Uefas exekutivkommitté. Lennart Johansson, däremot, nekade till en intervju, bara några dagar före det avgörande valet.
FOTBOLL

DÜSSELDORF

Utmanaren Michel Platini, 51, backar nu från sin tidigare hårda kritik att Lennart Johansson, 77, skulle vara för gammal.

– Jag har skickat ett mejl till mr Johansson och sagt att jag är ledsen. Det blev fel i översättningen där det verkade som om jag diskuterade hans ålder, säger Platini till Sportbladet.

Lennart Johansson.

Med bara två dagar kvar till valet av ordförande i europeiska fotbollsunionen (Uefa) höjs insatserna och känsloyttringarna blir kraftfullare.

I en intervju i lördags i Dagens Nyheter antyder Lennart Johansson att han aldrig ställt upp till omval om han i förväg vetat om att det skulle bli en så smutsig slutstrid.

Bland annat har debatten handlat om den stora åldersdifferensen och skillnaden i stil och erfarenhet mellan Johansson, 77, och Platini, 51.

– Framtiden är hans (Platinis), men han behöver lära sig och få mer erfarenhet, har Lennart Johansson tidigare sagt till BBC.

Sportbladet försökte i går kväll på plats i Düsseldorf förgäves få en kortare intervju med Johansson.

Även CNN fick nej, med hänvisning till att Uefaordförandens åsikter är kända sedan tidigare.

På gott humör

Michel Platini ställde dock upp för den amerikanska nyhetskanalen – och gav även Sportbladet en exklusiv pratstund.

Fransmannen, tre gånger utsedd till Europas bäste fotbollsspelare (1983–85), är på mycket gott humör när han tillsammans med Uefas exekutivkommitté ska iväg på middag i Düsseldorf.

– Vad sa du att du var ifrån, säger han till Sportbladets utsände på en engelska med kraftig fransk accent.

– Sverige? Jag är omringad av svenskar överallt, säger han och skrattar.

Vad är det viktigaste budskapet för dig att få ut inför valet på fredag?

– Att jag är redo och att Fotbollseuropa kan lita på mig.

– För du menar väl till de här fotbollsförbunden, säger Platini och pekar på männen i Hiltons hotellobby.

– Det är väl inte vad jag har för budskap till min fru och barn...? Det är viktigt att man förstår saker rätt, fortsätter han leende.

Förra helgen intervjuades den tidigare Juventusstjärnan i tyska Bild am Sonntag.

”Tills man är 70”

Han citerades då:

– Jag tycker man ska ha en övre åldersgräns. Man får bara vara med tills man är 70 år i Uefas specialkommittéer, men Uefas ordförande kan bli omvald vid 77. Det är inte rätt.

Nu backar Platini från det uttalandet.

Lennart Johansson är rädd att det blir en smutsig spurt i valkampanjen.

– No, no, no. Jag har skickat ett emejl till Johansson, skrivit att jag är ledsen och förklarat att uppgifterna i Bild var fel. Det blev fel i översättningen och de har tagit in en rättelse, säger Platini till Sportbladet.

– Jag har aldrig talat om åldern på mr Johansson. Aldrig!

Samtidigt dämpar inte Michel Platini sin besvikelse över att Lennart Johansson lät sig övertalas och nu åter kandiderar för att bli omvald.

– Johansson är en bra man, men jag förstår inte varför han ändrade sig och kom tillbaka för att fajtas med mig, säger Platini och slår ut med armarna.

Lika ställning

I går redogjorde Sportbladet detaljerat för hur jämn slutstriden mellan de båda är.

Efter samtal med olika nationsförbund, källor med insyn i respektive kampanj och journalister runt om i Europa blev ställningen 22–22 mellan Johansson och Platini.

För åtta länder av Uefas totalt 52 medlemsnationer gick det inte att få fram vartåt det lutar.

De kommande dagarna blir fyllda av omfamningar, handslag, uppgörelser i det tysta – och vässade åsikter.

Men Platini vill samtidigt också framstå som den diplomat en eventuell blivande Uefaordförande måste vara.

– Jag har många idéer och synpunkter i mitt program. Men det viktigaste är att folk förstår att jag inte är någon revolutionär.

Platini om Johansson