Hyllad som en frälsare

Chockpublik i Svennis premiär: ”Arenan har aldrig varit så full”

FOTBOLL

NOTTINGHAM. Svennis är kungen av Nottingham.

Rekordpubliken gav honom stående ovationer och sjöng:

– Sven-Goran Eriksson, Sven-Goran Eriksson!

STÅENDE OVATIONER Svennis fick ett varmt välkomnande när han klev in på sin nya hemmaarena. Om det var uppståndelsen som gjorde att han i sin iver vinkade till fel fans, låter vi vara osagt, men han insåg i varje fall snabbt sitt misstag...

Sven-Göran Eriksson presenterades av speakern som Notts Countys nye fotbollsdirektör.

Då bröt jublet ut på Meadow Lane igår eftermiddag.Publiken gav stående ovationer och bröt nästan ljudvallen. Svennis, eskorterad av klubbmaskotarna Mr och Mrs Skata (Magpie), tog en liten tur ut på gräsmattan, vinkade och bjöd åskådarna på sitt bredaste värmländska leende.

Mycket folk

En genomsnittlig League Two-match har Notts County en publik på cirka 3 000. Vid Svennis debut kom hela 12 040 åskådare – trots att det bara var vänskapsmatch mot ärkerivalen Nottingham Forest.

Fotbollsskribenten Mich Chappel har bevakat Notts County i över ett halvt sekel.

– Arenan byggdes om 1990 då vi under en säsong spelade i högsta serien. Men den har aldrig varit så här full. Utom under en konferens med Jehovas vittnen.

Under matchen sjöng publiken flera gånger den nye hjältens namn:

– Sven-Goran Eriksson, Sven-Goran Eriksson!

– Jag satt några rader från honom. Han var glad och log mest hela tiden, säger Richard Bentley, 38.

Svennis satt halvvägs upp på ena långsidan, flankerad av sin nya chaufför och sin ständige följeslagare Tord Grip.

Han fick se sitt ”Magpies” bli tillbakapressat långa stunder av storebrorklubben Nottingham Forest som spelar två serier upp, i The Championship.

Mål direkt

Men Notts County var effektivare. I 56:e minuten placerade Luke Rodgers snyggt in ett friläge intill stolpen. Fem minuter senare nickade lagets senaste nyförvärv, tidigare West Bromwichspelaren, Lee Hughes, kliniskt in bollen efter ett perfekt inlägg.

Tord Grip var nöjd efter 2–1-segern.

– Jo men det känns bra. Det är ju för lite med en match, men det här var väl hyfsat.

Vad är du mest nöjd med?

– Att det kom mycket folk och med stämningen i en vänskapsmatch.

Du har sett en träning och en match, börjar du få en känsla för var nivån ligger?

– Inte riktigt, vi får väl se efter premiären den åttonde augusti. Då kan vi prata mer.