Mellberg: ”För mig är fotboll ingen lek”

Olof Mellberg om beslutet att lägga av

1 av 35 | Foto: BILDBYRÅN
Olof Mellberg i Degerfors 1997.
FOTBOLL

Olof Mellberg, 36, sätter punkt för en lång och framgångsrik karriär.

Beslutet har vuxit fram efter vårens vadskada och situationen i FC Köpenhamn.

För Sportbladet berättar den förre landslagskaptenen om kontraktsbrottet, den nya friheten, proffsårens starkaste minnen och insikten.

  – Jag känner mig i bra fysisk form, men är realist också. Nu har vi kommit dit där jag inte får möjlighet att spela på den högsta nivån längre, säger han.

För 15 år sedan landade en ung Olof Mellberg i spanska Racing Santander. Han var oerfaren och kämpade för att hantera den tuffa proffsvärldens krav.

Han överlevde och har gjort en imponerande klubbresa via Aston Villa, Juventus, Olympiakos och Villarreal.

Den 6 april i våras spelade han sin sista ligamatch. FCK mötte Sönderjyske och Olof Mellberg byttes ut i matchens slutskede med en vadskada.

– Jag hade haft min bästa period i FCK från jul och fram till april. Men sen kom skadan, säger han.

”Inte helt fantastiskt”

Sportbladet talade sent i går kväll med Olof Mellberg som efter en vända i Köpenhamn pustade ut i Stockholms skärgård. Den förre landslagsbacken, som slutade i blågult efter EM 2012, hade ett år kvar i danska FCK men kontraktet fullföljs inte. Vadskadan och svårig­heterna att ta sig tillbaka och få speltid efter den är en bidragande orsak.

– Det bidrog säkert, men det är mest ett beslut som vuxit fram en liten tid av olika orsaker och jag har haft bra diskussioner med Ståle (Solbakken, tränaren) om det. Vi hittade den här lösningen som passade båda, säger han.

FCK har under sommaren värvat mittbackar, däribland Mikael Antonsson och Per Nilsson.

Har du och FCK varit oense?

–­ Jag vill inte ens gå in på det. När man går skilda vägar är inte allt helt fantastiskt, jag känner att allt inte varit som jag velat att det skulle vara, men vi har tagit på ett bra och rakt sätt. Mer negativ än så vill inte jag vara. Det är inga hard feelings.

Allsvenskan inte aktuell

Olof Mellberg var på väg att sluta redan för ett år sedan, efter det drömlika serieavancemanget med Villarreal. Men när FCK dök upp tänkte han om. Han ville avrunda karriären i ett skandinaviskt topplag.

Många hoppades på att se dig i allsvenskan nu, var det aktuellt?

– Nej, det har det aldrig varit, det finns inga sådana tankar. Jag har inte haft konkreta snack och förfrågningar heller. FCK var en kul utmaning. Jag känner också att jag inte är typen som vill fortsätta att spela för det är så fantastiskt kul. Jag trivs bäst med nerven och pressen. Och gärna så stora matcher som möjligt. Ha noggrannheten och allvaret, för mig är fotboll inte en lek.

Finns det någon klubb som kan få dig att ångra dig?

– Kanske Real Madrid eller Manchester United....

”Nu blir det ett break”

Olof Mellberg kommer den närmaste tiden bo kvar med sin familj i Köpenhamn och där kommer han att njuta av friheten.

– Att inte ha några styrda tider som andra satt upp för mig, säger han.

Han kommer att ta en paus från fotbollen, men utesluter inte framtida satsningar.

Tränare, agent eller rådgivare av något slag?

– Jag har samlat på mig otroliga erfarenheter. Främst de senaste åren när jag intresserat mig för bitar som var ointressanta för mig tidigare som helhetsbilden: kost, taktik, spelmodeller, hälsa. Men jag tänker inte kasta mig på en tränarutbildning nu.  Nu blir det ett break från fotbollen ett tag. Se hur det känns, hur jag trivs med det. Känna på sikt vad jag saknar med fotbollen och göra något åt det. Något vettigt ska jag väl syssla med.

 Vilket är ditt bästa minne i karriären?

– VM 2006 och matchen mot Paraguay med alla svenska fans är ett häftigt landslagsminne. Det blir alltid speciellt under mästerskapen, det känns som vi alla går samman då. Sen måste jag säga Villarreal när vi gick upp, det var otroligt häftigt.

Vilken tid har varit roligast?

– I  Olympiakos hade jag en fantastisk period alla de tre åren både på och utanför planen.

”Zlatan den bäste”

Vilken period har varit tuffast?

– Det var nog första tiden i Santander. Jag kom hemifrån och det var en liten chock från det livet man hade levt.

Vem är den bäste spelare du spelat med?

– Det är Zlatan, det är klart om man ser till kvalité och talang.

Har du pratat med honom om beslutet att lägga av?

– Vi håller kontakten. Men vi snackade mer om det när jag skulle sluta i landslaget.