Han slog ner som en blixt

Sportbladet berättar om Zlatans guldår

1 av 7
Blixten slog ned. På övertid dundrade Zlatan in 1-0 till Sverige - ur ingen vinkel alls. Ungern var besegrat .
FOTBOLL

Fredrik Ljungberg tror bollen ligger på baksidan av nätet.

Niclas Alexandersson tror att det är hål i burgaveln.

Men Henrik Larsson ser att målvakten "blir hängig".

Det är Henke som först förstår att blixten slagit ner på övertid på Puskás Ferenc-stadion sent på kvällen den 8 september.

Ett geni känner igen ett annat när han ser det.

- Det finns flera anfallare i världen som kan få till den typen av skott. Men att få tanken att skjuta ur den vinkeln är det inte många som får, säger Henke.

Zlatan själv förstod inte heller att det är mål.

- Men när jag såg att Henke jublade, då jublade jag också.

Sen får han ont i magen.

Han får ont i magen när han just botat det magknip som plågat de svenska fotbollsälskarna i 90 minuter och 35 sekunder mot Ungern.

Zlatan har skjutit Sverige till VM 2006.

Med ett skott som borde få Bragdmedaljens jury att samla sig redan i september, klubba genom beslutet och sedan ta semester.

Men nu snackar vi Guldbollen. Då räcker det inte med ett åttonde underverk utfört på bråkdelen av en sekund utan en hög, jämn nivå under hela året helst kryddat med flera avgörande ögonblick.

Det hade Zlatan 2005...också.

Stormatchen föregicks av reportage om hur en 18-årig Zlatan legat i sängen hemma i pojkrummet i Rosengård, där väggarna var tapetserade av Ronaldoplanscher, och pratat om sin stora idol.

- Jag kollar på honom varje dag, han är min favorit och det har han alltid varit. Jag försöker härma honom, hans mål och finter. Varje vecka tittar jag på kassetterna, det peppar upp mig inför matcherna.

Fem år senare, på Delle Alpi, är tronskiftet ett faktum.

Ronaldo är mest arrogant och får rött kort efter en duell med Tacchinardi. Zlatan Ibrahimovic är mest bra.

Han överglänser sin gamle idol och är, på sätt och vis, bättre än någonsin; trots att han går av planen mållös med flera klara chanser på sitt samvete.

Han visar att han kan avgöra matcher genom uppoffrande slit, effektivt bollhållande, nyttiga passningar och taktiskt spel.

Zlatan har tagit klivit upp till en ny nivå.

En symbol för det är när Marcus Allbäck på landslagsssamlingen två veckor senare berättar hur han sett Zlatan leka med Real Madrid. På tv.

- Sätt dig framför tv:n, säger Capello till sin adept och sätter i ett videoband.

Zlatan får nu studera Marco van Basten i stället för Ronaldo.

Det är en video med holländarens vackraste mål i karriären.

- Titta, studera och lär, säger Capello, som senare förklarat hur han ville hjälpa sin forward:

- Han kom till oss med ett rykte om att vara en utmärkt spelare men en som gjorde få mål. Men jag var övertygad om att han kunde bli en stor målgörare. Van Basten gjorde många fler mål än Ibrahimovic och han gjorde dem från överallt på planen. Jag tyckte att Ibrahimovic inte drog tillräcklig nytta av sitt skott.

Zlatan tittar, studerar och lär av Van Bastens målkavalkad på videon.

- Resultatet har vi sett, säger Capello ett halvår senare.

Och i början av november säger Van Basten själv:

- De som jämför Zlatan med mig gör helt rätt. Svensken är fortfarande ung. Han är fysiskt stark och intelligent ute på plan. Och han vet hur man gör mål, det är en fundamental egenskap, i synnerhet i Italien.

Som när han den 16 maj kommer tillbaka efter avstängningen orsakad av slaget mot Inters Ivan Cordoba.

Zlatan nickar in 2-0-målet mot Parma och avgör i praktiken Serie A med sitt 16:e ligamål.

Hans insats är symptomatisk för hur han det senaste året utvecklat sina tidigare största brister: den taktiska intelligensen och huvudspelet.

Men det där hade han koll på redan hemma i sängen i pojkrummet:

- Ronaldo har allt utom huvudspelet och jag är typ som honom. Nä, jag bara skojar, men vi är nog lika tekniska, sa Zlatan då.

Ibrahimovic slutar på 16 ligamål och placerar sig därmed mycket högt upp på listan över flest gjorda mål under debutsäsongen i Serie A.

Vid en prestigefylld gala senare på året utses Ibrahimovic till "Årets bäste utländske spelare". Utnämningen ackompanjeras av lovorden från den italienske tränarlegendaren Arrigo Sacchi (Årets mest framgångsrika italienare i utlandet):

- Zlatan är inte bara en bra spelare, han är i en klass för sig.

Med sin avgörande betydelse i Juventus guldlag tar Zlatan också plats i två exklusiva skaror:

41. Den med svenska serie A-vinnare: Nils Liedholm, Gunnar Nordahl, Gunnar Gren, Nacka Skoglund och Kurre Hamrin.

42. Den med svenska spelare som i modern fotbollshistoria spelat en tung roll i ett mästarlag i en stor liga: Glenn Hysén (Liverpool 1990), Anders Limpar (Arsenal 1991), Jesper Blomqvist (Manchester United 1999), Patrik Andersson (Bayern München 2001) och Fredrik Ljungberg (Arsenal 2002, 2004).

- Det är oerhört stort att vinna ligan i Italien. Hela Turin stod och skakade när vi kom hem med bussen. Det är en otrolig känsla att se folk stå och gråta av lycka på gatorna, säger Zlatan.

Och det är nu han för första gången börjar prata om det ingen annan vågat säga högt:

- Om vi kan vinna VM? Absolut.

Han fortsätter:

- Kolla bara vad Liverpool gjorde i Champions League. De har kvalitéer, precis som vi.

Är det den tanken som saknats hos er spelare tidigare, att det är möjligt för ett lag som Sveriges att vinna VM-guld?

- Det blir ju större press på en, man måste ut och visa resultat då. Men det är sånt som jag tycker är kul. Det måste vara lite spänning i det hela, säger Zlatan och fyrar av det patenterade leendet.

Tre dagar senare ber Maltas debuterande vänsterback Adrian Pulis om Zlatans tröja före matchen, som slutar i en svensk 6-0-orgie.

- Jag trodde att jag hade bra kondition, men efter tre dagar var jag sist.

Han kommer tillbaka från bergen starkare än någonsin.

Liksom Juventus.

Laget inleder med nio raka segrar i serie A.

Tillsammans med Superswede nummer tre, Fredrik Ljungberg, fastställer de slutresultatet mot Bulgarien till 3-0 då Ljungberg slår ett inlägg till Henke som nickar ner till Zlatan som avslutar med en konstspark.

Fyra dagar senare slår blixten ner i Budapest och Sverige är i praktiken klart för fotbolls-VM 2006.

Den 12 oktober är Sverige också klart i teorin.

Det blir Zlatans andra VM-slutspel.

- Jag oroar mig inte för VM. Jag packar bara ner tandborsten och åker i väg.

Sa han förra gången.

Den här gången packar han också ner ambitioner om guld.

- Vi måste ha inställningen att vi kan bli världsmästare. Det gäller allt eller inget.

Zinedine Zidane är orolig när han ska möta honom. Marco van Basten vill bli jämförd med honom. Lothar Matthäus vill kyssa hans ben. Pavel Nedved vill ha hans muskler. Thomas Gravesen vet inte hur han ska klara av att markera honom. John-Arne Riise älskar honom. Efter alla hyllningar och erkännanden under året tilldelades Zlatan Ibrahimovic i går det finaste priset en svensk fotbollsspelare kan få: Aftonbladets och Svenska fotbollförbundets Guldbollen 2005. - Jag vill vinna allt, säger Zlatan. Här berättar Sportbladets Johan Flinck om Zlatans 2005 - ett år med guldsmak.

ARTIKELN HANDLAR OM