Från knarkträsket till hyllad målkung

Demba, 23, gör succé i Grekland: Jag hade viljan att ta mig ur skiten

FOTBOLL

17 år gammal satt Njogu Demba-Nyrén på McDonald’s i centrala Stockholm, drogad av alkohol och hasch.

Pengar till maten hade han tiggt ihop.

På tv:n såg han favoritlaget Milan spela.

Fotbollstalangen tittade på stjärnspelarna och tänkte för sig själv:

”Hur fan ska jag bli en av dom om jag fortsätter så här?”

Sex år senare är han inte bara drogfri – han ligger dessutom trea i grekiska skytteligan.

Foto: action images
HITTADE RÄTT Vägen till proffslivet har varit allt annat än utstakad för Njogu Demba-Nyrén. Som tonåring var han kriminellt belastad och missbrukade droger. Sex år senare ligger ett av Sveriges mest okända fotbollsproffs trea i grekiska skytteligan – och sagan kan bara ha börjat. ”Får jag bara chansen är jag redo för svenska landslaget”, säger han.

Njogu Demba-Nyrén är ett av Sveriges mest okända fotbollssproffs. Han spelar i Aris Thessaloniki i grekiska förstaligan dit han kom i höstas. Tidigare har han spelat allsvenskt i göteborgsklubben BK Häcken.

I söndags sköt han segermålet borta mot Ionikos (1–0), därmed klättrade Aris upp till delad fjärdeplats.

Målet var Dembas sjunde och nu ligger han trea i skytteligan, två mål bakom landslagsmannen Georgadis. Dessutom är storklubben Olympiakos intresserade av att köpa honom.

Utan minsta överdrift kan man säga att livet leker för den 23-årige forwarden som bor i en trea i vackra Thessaloniki med flickvännen Mallika. Tillsammans lever de ett lugnt och fridfullt liv.

Så har det inte alltid varit.

– Jag är lyckligt lottad som hade viljan att ta mig ur skiten och komma hit som är mycket bättre, berättar Demba för Sportbladet på en knastrig mobiltelefon.

För att göra en mycket lång historia kort:

Njogu Demba-Nyrén kom till Sverige från den lilla byn Bakau i Gambia som nioåring. Mamman träffade en svensk man från Falun. Demba och hans syskon flyttade till förorten Norslund (Faluns motsvarighet till Rosengård). Biologiska pappan dog av sjukdom när Demba var liten.

Bolltalangen som kunde trixa till hundra med en pingisboll upptäcktes snabbt av Falu BS. Men i högstadiet började det gå snett.

I fel umgänge

I en artikel i sportmagasinet Offside beskriver fritidsledaren Bengt Pettersson hur Demba blev indragen i ett av de kriminella gäng som härjade i Falun/Borlänge.

Han tog droger, kom ofta hem i polisbil och blev med tiden dömd för tio brott.

– Det är inget jag är stolt över och helst vill jag inte tänka på det. Men det är en bra skola som gjort mig starkare som människa. Man kan inte ångra allt i sitt liv, säger Demba.

Så kom den dag när han satt på hamburgerrestaurangen i Stockholm, påverkad av alkohol och hasch.

”Snart tillbaka i skiten”

Pengar till mat hade han tiggt ihop utanför.

– Jag mådde väldigt dåligt just då. När jag såg Milan på tv tänkte jag: ”Hur fan ska jag bli en av dom om jag fortsätter röja runt så här?”.

– Så hade jag tänkt många gånger men snart var man tillbaka i skiten igen.

Den här gången tog Demba sabbatsår från skolan, började löpträna runt sjön Tisken.

Medan några av kamraterna försvann allt djupare ner i drogträsket vände livet uppåt för Demba.

– Jag hade viljan att satsa på fotbollen. Kompisarna, familjen och min övervakare hjälpte mig.

Vad vill du säga till unga killar och tjejer som hamnar på glid?

– Det blir bara värre och värre om man fortsätter. Alla människor är bra på något och jag vill uppmana dom att satsa på det i stället, säger han.

Njogu Demba-Nyrén har gjort sitt val.

Och kanske, kanske räcker det hela vägen till favoritlaget i Milano.

Född i Gambia

Sex frågor till Demba

Robert Laul