”Jag kan bli en skitbra spelare i Ajax”

Nu vill Zlatan synas - på planen

FOTBOLL

Det tog ett och halvt år. Men nu lever Zlatan Ibrahimovic, 21, upp till Ajax alla förväntningar.

Och lite till.

Klubben vill redan förlänga kontraktet.

- Jag är i mitt livs form, säger Zlatan. Men jag kan bli bättre på allt.

Han får chansen de närmaste sju veckorna.

Då väntar tolv matcher med svenska landslaget och Ajax i ligan och Champions League.

Foto: PICS UNITED
KOLLA IN MIG! Zlatan har levt upp till Ajax förväntningar – och nu vill den holländska storklubben förlänga kontraktet med honom. ”Jag är i mitt livs form”, säger Zlatan.

Zlatan sa det till Sportbladet redan förra vintern.

- Jag kan inte vara pajas hela tiden.

Nu har han vuxit också som fotbollsspelare.

Zlatan Ibrahimovic har gjort fem mål mot kvalificerat motstånd i Champions League under hösten och under perioden december till februari har han svarat för nio mål i Ajax.

- Jag är i mitt livs form. Hela laget är i bra form och vi spelar bra fotboll, säger Zlatan till Sportbladet. Framför allt har jag blivit en jämnare fotbollsspelare.

Varför har det gått bra för dig den senaste tiden?

- Jag känner att jag har utvecklats. Nu kämpar jag på varje träning, jag försöker bli bättre på allting och i Ajax är det bra träningar. Koeman är en tränare som försöker hjälpa mig. Han sätter lagom mycket press på mig.

- Men i slutändan är det jag själv som avgör allting. Jag har blivit en bättre fotbollsspelare, så enkelt är det. Det är inga speciella punkter jag kan peka på, säger Zlatan.

Vad säger Ronald Koeman (Ajax tränare) till dig?

- Han säger att jag är nummer ett. "Fortsätt så här, det är så här du ska vara".

Hittar han något som han tycker att du ska förbättra?

- Nja...jag tycker själv att jag ska förbättra allt.

Blev liga- och cupmästare

Under sin första säsong i Ajax blev Zlatan Ibrahimovic både liga- och cupmästare. Han själv stannade på sex gjorda ligamål.

Allt för få för att vara säker på den centrala anfallspositionen i Ajax, forwardsrollen med nummer nio (Zlatans nummer) på ryggen.

Halvvägs i seriespelet den här säsongen är han uppe i samma antal, sex mål i ligan.

- Jag siktar på att komma upp i 15 mål. Det ska jag kunna nå.

I somras var det ingen större hemlighet att Ajax var berett att släppa Ibrahimovic.

Men ingen annan klubb var villig att betala prislappen på 150 miljoner kronor.

Nu låter det annorlunda. Både från Amsterdamklubben och Zlatan själv.

- Jag trivs väldigt bra i Ajax och vi diskuterar ett nytt kontrakt, säger han.

Ibrahimovic sitter i guldsits när Ajax redan nu vill förlänga kontraktet, trots att det nuvarande gäller i ytterligare ett par säsonger.

Du är positivt inställd till att förlänga kontraktet?

- Oh, ja, säger Zlatan.

Inget sug av att spela i Spanien eller Italien?

- Nej, jag är 21 år. Det finns massor med tid. Nu utvecklas jag ordentligt så varför ska jag inte fortsätta i Ajax? Jag vet att jag kan bli en skitbra fotbollsspelare i Ajax. Kommer det några anbud får jag ta dem när de kommer. Nu fokuserar jag på nästa match, mot Feyenoord.

Hur är det med din skadade ljumske?

- Ingen fara. Jag har gjort massa tester i dag (lördag) och allt är godkänt. Jag spelar mot Feyenoord.

- Det är en stor match. Det är mycket traditioner mellan lagen. Den betyder mycket för supportrarna och givetvis mycket för oss. Det är sista chansen för Feyenoord att hänga med oss och PSV i toppen.

Det klassiska mötet i dag (direkt i Viasat Sport 12.55) är inledningen på en extremt intensiv matchperiod för Zlatan med landskamp, spel i ligan och Champions League med Ajax.

"Svenska folket höjer mig"

- Det är bra med mycket matcher. Men sedan kommer jag känna efter.

En del andra landslagsspelare hoppas kanske på bara 45 minuter mot Tunisien i en träningslandskamp.

- Jag vill spela för svenska folket. De höjer mig och då försöker jag ge lite tillbaka. Jag tror de vill se sina fotbollsspelare. Jag kommer alltid ställa upp för svenska landslaget. Varje gång jag tar på mig svenska landslagets tröja känner jag mig stolt över att få representera Sverige.

Men du tycker att det är tråkigt att Henke (Larsson) inte spelar i landslaget längre?

- Visst, men nu måste vi se framåt. Det går inte att titta bakåt. Henke är profesionell, han vet vad han gör.

Du skulle inte vilja uppmana honom att komma tillbaka?

- Njaaa, det är ju upp till honom. Det spelar ingen roll vad jag säger. Henke är en mycket bra fotbollsspelare och det är ett plus om han är med, men det är upp till honom om han vill eller inte. Det är inte mycket vi kan göra åt det.

För drygt ett år sedan hade Zlatan det tungt på Amsterdam Arena.

Fansen var missnöjda och visslade ibland åt svensken när han kom in på planen.

Vad lärde du dig av den tiden?

-Att det är då man ska vara som starkast, när man inte får spela mycket.

Hemma i Sverige handlade sedan rubrikerna om fortkörningar och nattklubbsbesök.

Nu tycks Zlatan mognat.

Även om lekfullheten, den oberäkneliga, finns kvar. Se bara på bilderna här vid sidan, tagna av holländska fotbollsmagasinet Voetbal.

- Äsch, de var inget speciellt. Bara ansiktsfoton. Det är bättre med matchbilder. Använd dem i stället, säger han.

Inget jobb som badbyxmodell

Baddräktsföretagaren Panos ville ha Zlatan som modell. Men det samarbetet rann ut i strandsanden.

...vi såg fram mot att se dig i badbyxor?

- Haha. Ja, det hade varit kul. Men det löste sig inte. Det fanns inget kontrakt skrivet som det stod i tidningarna. Jag snackade med Panos en gång, sedan blev jag fullt upptagen och försökte ringa honom.

Nu satsar han på att synas på fotbollsplanen i stället.

Ganska ofta framöver.

Michael Wagner

ARTIKELN HANDLAR OM