Dagarna då fotbolls- Europa håller andan

Mästarna Real Madrid om mardrömsmötet: Allt avgörs i den här matchen

FOTBOLL

Real Madrid på iskallt uppdrag i Ryssland.

Ordern är glasklar – att rädda årets Champions League-säsong.

– Vi måste vinna, så är det bara, säger målvakten Iker Casillas.

Foto: GETTY IMAGES
MÅSTE VINNA Det ser illa ut för Zidanes Real Madrid. För att regerande mästarna ska säkra kvartsfinalplatsen krävs seger i Moskva i kväll, men historien talar emot spanjorerna. På sina sju senaste europacupmatcher på rysk mark har de inte tagit en enda seger.

De regerande mästarna har hamnat i ett knepigt läge.

För att vara säkra på en kvartsfinalplats krävs seger mot Lokomotiv Moskva i kväll.

Ett mardrömsmöte för spanjorerna.

På sju försök har Real Madrid aldrig vunnit en europacupmatch på rysk mark.

De tre senaste resorna har slutat med förluster, två gånger mot Spartak Moskva, en gång mot Lokomotiv.

Dessutom ställer vädret till det.

Från värmen i Spanien hamnar Madridspelarna i ett kylslaget Moskva.

Matchen kommer troligen att spelas i minusgrader och underlaget är därefter.

– Vädret är som planen; annorlunda mot vad vi är vana vid, sa Casillas, 21, diplomatiskt på gårdagens presskonferens.

Misslyckande i kväll skulle innebära ett svårt bakslag för Real Madrid.

Både sportsligt och ekonomiskt.

Klubben har varit minst i kvartsfinal av Champions League de fem senaste säsongerna.

I fjol vann man hela turneringen.

– Allt kommer att avgöras i den här matchen. Ett dumt misstag eller ett dåligt pass kan slå ut oss ur turneringen.

– Det positiva är att vi har avgörandet i egna händer. Om vi hamnar i trubbel vet vi att vi bara har oss själva att skylla.

Carlos avstängd

Madrid får klara sig utan avstängde Roberto Carlos som ersätts av argentinaren Santiago Solari.

Det finns frågetecken för Ivan Helguera, som avgjorde helgens ligamatch mot Villarreal, medan Claude Makelele är tillbaka i laget.

– Vi måste vinna, så är det bara. Efteråt har vi en flygresa på fem timmar. Det blir en väldigt lång resa om vi inte tar en kvartsfinalplats, säger Casillas.

Ett annat storlag som går mot en tuff bortamatch är Juventus.

Överraskningslaget Basel har fortfarande en liten chans att ställa till det för den italienska jätten.

Respekt för Basel

– Alla vet vad Basel har åstadkommit och mina spelare vet att de måste ha respekt för motståndarna och spela bra för att vi ska nå kvartsfinalen, säger tränaren Marcello Lippi.

En avgörande faktor för Juventus kan bli att Alessandro Del Piero troligtvis är tillbaka efter en tids lårskada.

Däremot får man klara sig utan skadade Marco di Vaio och Antonio Conte.

Så är förutsättningarna i de fyra Champions League-grupperna

Grupp A

Grupp B

Grupp C

Grupp D

Christoffer Bjäreborn