”Jag spelade över min nivå”

”Gazza” gjorde succédebut i Kina

FOTBOLL

Fotbollsvärldens galna geni är tillbaka.

I går gjorde Paul Gascoigne debut i sitt nya kinesiska lag.

En debut som visade att "Gazza" åter lyckats resa sig efter att ha varit nere och uträknad.

Foto: AP
Paul Gascoigne är åter tillbaka på fotbollsplanen - som en vinnare.

Nerslimmad och topptrimmad. Bilderna från Paul Gascoignes comeback visar en ny, muskulös "Gazza".

Den välbekanta ölkaggen är borttränad och engelsmannen verkade gladare än på länge, både på och utanför planen.

Han inledde sin nya karriär som spelande tränare för kinesiska Gansu Tianma med fint spel och ett ännu finare mål.

Efter bara 14 minuter tryckte han upp bollen i nättaket och den kinesiska publiken på 20 000 personer dränkte honom i jubelrop.

"Gazza" förstod andemeningen, om än inte orden, och fortsatte att lyckliggöra sin nya publik med fint spel.

Första vinsten

Gansu Tianma som betyder "himmelsk häst" slog motståndarna Halifeng med 2-0 .

Laget, som brukar vara parkerat i botten av kinesiska andra divisionen, tog därmed sin första vinst för säsongen.

- Jag spelade över min normala nivå. Mina lagkamrater och jag jobbade fint ihop, sa "Gazza" efteråt till medierna.

Internationella nyhetsbyråer brukar inte punktmarkera den kinesiska ligan, men namnet "Gazza" har fortfarande ett eget, om än nedsolkat, stjärnskimmer.

Även om det inte var Premier League-klass direkt, var den nye vältränade Gascoigne likväl ett glädjebesked i går. Framför allt för människan Paul Gascoigne.

Medan han varit ett geni på fotbollsplanen har han varit en galning utanför. Genom åren har hans alkoholism, bråk, misshandel av ex-hustrun Sheryl och andra skandaler gett ständigt nya, svarta rubriker.

"Gazza" lycklig

Många har skrattat åt, men också lidit med, den tragikomiske "Gazza" och den väg hans fotbollskarriär tagit.

Innan han köptes av Gansu Tianma hade den 35-årige forne storspelaren provspelat sig jorden runt, men fått nobben av klubb efter klubb.

Så sent som i februari rapporterade engelska medier om att han på nytt lagts in på lyxiga Priory-kliniken i London då han fått återfall i sitt drickande.

I går spelade den tidigare landslagsmannen Paul Gascoigne match i det inre Kina, i en fattig provins, långt från ära och glans.

Samtidigt spelade hans England landskamp mot Liechtenstein, världar bort på alla sätt.

Ändå verkade den leende "Gazza", som besegrat sig själv och sina problem, lyckligare än engelsmännen efter sin seger mot Liechtenstein.

Jennifer Wegerup