Superduellen som avgör finalen

Syndabockarna Del Piero och Maldini ställs mot varandra

FOTBOLL

MANCHESTER

Två syndabockar, Paolo Maldini, 34, och Alessandro Del Piero, 28, vill bli hjältar.

Återupprätta inte bara Italiens ära, utan också sin egen.

– Jag vill inte ens tänka på att förlora, säger Milans Paolo Maldini.

Foto: bildbyrån, pressens bild

Så många gånger har de stått på samma sida som lagkamrater i Gli Azzuri, italienska landslaget.

I Champions League-finalen i kväll på Old Trafford i Manchester möts de som fiender.

Och till skillnad från Juvekompisen Ciro Ferrara har inte Del Piero fått några sms från Milanspelarna Costacurta och Maldini.

– Nej, vi har inte pratat med varandra, säger Juveanfallaren kort på gårdagens presskonferens.

Del Piero och Maldini kommer stöta på varandra på planen i kväll.

Det har de gjort många gånger tidigare i ligan.

Men aldrig har lika mycket stått på spel som nu.

– Ärligt, om vi inte lyckas nu, efter hur vi har spelat i Europa så skulle det vara löjligt, korkat. Jag vill inte ens tänka på det, säger Maldini i en intervju i engelska Daily Record.

”Mycket kvar att göra”

Del Piero är lite mer diplomatisk:

– Vi har bevisat att vi är ett väldigt bra lag. Men vi har mycket kvar att göra om vi ska få ta hand om Champions League-bucklan.

Somliga tycker att Del Piero har en del kvar att bevisa.

Ingen tvivlar på att han är en mycket bra fotbollsspelare, giftig målskytt och gudabenådad frisparksläggare.

Det är bara det att han misslyckats när det handlat om avgöranden på allra högsta nivå, när han har förväntats ta större ansvar.

Del Piero spelade knappt något i EM 1996 när han hamnade i skuggan av Roberto Baggio.

I VM 1998 var han ankelskadad och då tog Christian Vieri huvudrollen.

I EM-finalen mot Frankrike 2000 blev Del Piero syndabock när han missade två jättelägen att avgöra.

Efteråt sa han:

– Jag är besviken på mig själv och jag känner mig skyldig. Jag gjorde bort mig. Förlåt.

Flera missar i VM

I VM i somras fick han stå tillbaka för Francesco Totti.

– Jag kunde fått spela mer och då tillfört mer till landslaget.

Men Italiens VM tog slut i förtid när sydkoreanen Ahn Jung-Hwan nickade in 2–1 – och besegrade Paolo Maldini i luftduellen.

Det var inte Maldinis enda miss i VM, men efter den tveksamma mästerskapsinsatsen har veteranbacken hämtat sig i liga- och Champions Leaguespelet.

Maldini har visat att han fortfarande kan spela bra på hög nivå.

Nu vill han gå i sin fars, Cesare Maldinis, fotspår.

Dagligen påminns han via en stor bild i Milans kanslientré om hur hans pappa som lagkapten för klubben fick lyfta Europacupbucklan efter finalsegern mot Benfica 1963.

– Det fotografiet är den klaraste bilden jag har av min fars karriär eftersom jag själv aldrig såg honom spela. Han slutade innan jag föddes, säger Paolo Maldini.

34-åringen har vunnit Champions League tre gånger, men aldrig som lagkapten.

– Det var på tiden att vi nådde Champions League-finalen igen. Jag har inte spelat någon sådan på åtta år och det är en känsla som både jag och hela laget saknat, säger Paolo Maldini.

– Nu är vi här för att avsluta jobbet och kontrollera våra känslor.

Oavsett vem som vinner i kväll kommer sådana väckas.

Och någon av Paolo Maldini och Alessandro Del Piero blir förlorare – igen.

...och här är fyra andra tuffa dueller på Old Trafford

Michael Wagner

ARTIKELN HANDLAR OM