Slutet på rysaren...

”Jag var väldigt nervös – det var min karriärs viktigaste mål”

Foto: getty images
Shevchenko lurar Buffon och avgör matchen.
FOTBOLL

MANCHESTER

Han har kastats mellan hopp och förtvivlan under hela säsongen.

Det var likadant i Champions Leageu-finalen.

Men till slut fick Andrei Shevchenko, 26, avgöra.

– Det är som en dröm, säger han.

Under hela säsongen har ukrainaren fått stå i skuggan av Filippo Inzaghi, som inledde Champions League med målfyverkeri och fortsatte att regelbundet göra mål i serie A.

För Shevchenko har det varit berg- och dalbana istället.

– Det har inte varit lätt. Jag blev skadad i första matchen och det påverkade resten av säsongen. Men den här finalen är en dröm som har blivit sann, jublade han efteråt.

Han kunde blivit olyckskorp igen. Redan efter nio minuter trodde Milanfansen på 1–0 för sitt lag. Shevchenko också.

Inzaghi spelade in bollen från vänster, snett bakåt och Shevchenko sköt bollen i mål.

På var sin sida om Juventusmålvakten stod dock lagkamraterna Rui Costa och Andrea Pirlo uppenbart offside.

Tyske domaren Merk tillsammans med sin assisterande domare bedömde det som om Rui Costa påverkade spelet i sin offsideposition och underkände målet.

Men Milanoffensiven kom inte av sig för det.

Framför allt dominerade de rödsvarta mittfältet. Gennaro Gattuso och Clarence Seedorf gjorde ett enormt jobb och längst fram ryckte och slet främst Shevchenko hela tiden.

Chans med 30 sek kvar

Det blev förlängning och med bara 30 sekunder kvar av den var det när för Milananfallaren igen.

Men hans inlägg rensades undan i i sista stund av Juventusförsvararen Lilian Thuram.

Dramat gick till straffar.

Efter tre parader av målvakten och straffspecialisten Dida fick Shevchenko chansen att avgöra med den avslutande straffen.

– Jag var väldigt nervös före jag skulle slå straffen, men jag försökte hålla mig kall. I sådana situationer är känslomässig kontroll viktigare än teknik eller skicklighet.

Ukrainaren placerade bollen till höger om Buffon och Milans sjätte seger i Europacupen eller Champions League var ett faktum.

”Mitt livs viktigaste mål”

– Det var min karriärs viktigaste mål. Målet kompenserar alla hemskheter som jag upplevt den här säsongen, säger han.

I natt firade Andrei Shevchenko och alla de andra Milanspelarna tillsammans med sin president, Silvio Berlusconi, som följde matchen på plats.

– Det är viktigt för mig att göra mål för honom. Det är en stor ära att han är här i kväll. Han är så upptagen.

Hur ska ni fira?

– Det orkar jag inte ens tänka på. Jag är så trött, förlåt mig. Trött, men oerhört glad, säger Andrei Shevchenko.

Milantränaren såg fram mot vad som väntade desto mer:

– I morgon (läs i dag) ska vi fira rejält. För Milan förtjänade den här trofén och den här festen, säger Carlo Ancelotti.

Dessutom skriver han in sig i historieböckerna bland de som vunnit den största klubbturneringen, både som spelare och tränare.

– Att vinna Champions League som spelare och coach är ungefär samma sak. Jag har lycklig för min egen del och för klubben, säger Ancelotti.

Sjätte segern i Europacupen

Michael Wagner