Fans hotade döda Stuart Baxter

Militärer tvingades skydda AIK:s förre tränare: Det var riktigt otäckt

FOTBOLL

Budskapet var glasklart.

Förlora eller...

- De sa till oss att vi aldrig skulle komma från landet om vi vann matchen, berättar Stuart Baxter för Sportbladet.

Foto: ANDERS DEROS
skräckmatch Sydafrikas förbundskapten, den förre AIK-tränaren Stuart Baxter, var med om en riktig mardrömsupplevelse under bortamatchen mot Kongo i VM-kvalet.

Det var i mars i år som Baxter, tidigare bland annat i AIK, skrev på som förbundskapten för det sydafrikanska fotbollslandslaget.

Då kunde han inte ana vad som väntade. När Sydafrika i söndags VM-kvalspelade borta mot Kongo blev Baxter och hans spelare flera gånger hotade till livet.

- Det började redan när vi landade och gick förbi den lokala polisen. De sa till oss att vi aldrig skulle komma från landet om vi vann matchen. Det var riktigt otäckt.

- Många tecknade till oss genom att dra fingret över halsen. Det går inte att ta miste på vad de menade.

Men det skulle bli värre.

När landslaget checkade in på hotellet förstod man att allt inte stod rätt till.

- Det var liv hela tiden tiden och folk kom och bankade på våra dörrar. Då känner man sig inte trygg när man fått höra vad som skulle hända om vi vann.

I stället flyttade Baxter och laget in på sydafrikanska ambassaden där man skyddades av egna säkerhetsstyrkor.

Över 100 000 fans

Dessa punktmarkerade sedan landslaget under resten av vistelsen.

- I samband med matchen var det militär med k-pistar och AK47 överallt. Våra egna säkerhetsstyrkor var civilklädd och fanns i vår närhet.

Matchen spelades på ett stadion som officiellt tar in 90 000 åskådare, men inofficiella siffror berättade att arrangören tagit in över 100 000.

- Det var en fantastisk upplevelse på sitt sätt. Ändå kunde jag inte låta bli att tänka hur vi skulle komma därifrån om vi vann matchen.

- För vår säkerhets skull stod våra vakter i ständig kontakt med en helikopter som cirklade ovanför. Den kunde hämta upp oss på slutsignalen från innerplan. Så allvarlig var det.

Kongo vann matchen med 1-0 efter mål i slutminuterna. Ändå fortsatte oroligheterna när landslaget skulle lämna landet.

- På flygplatsen fick vi checka in i en speciell launge. Plötsligt kom det in en man och skrek, men våra vakter slängde ut honom.

- Sedan hör vi hur det smäller utanför. Vi tar våra väskor och springer ut till planet och lyfter i all hast.

Med i den sydafrikanska truppen fanns Helsingborgs Thando Mngomeni.

Christoffer Bjäreborn