”Det kan gå hur bra som helst”

Litmanen optimist inför Portugal-mötet

Foto: AFP
på väg mot slutspel? Jari Litmanen har spelat 16 år i det finska landslaget. EM-kvalet kan vara sista chansen för Malmö-stjärnan att spela ett stort mästerskap.
FOTBOLL

I 16 år och 58 matcher har Jari Litmanen, 35, gjort allt för att Finland ska nå ett stort mästerskap.

Utan att lyckas.

EM-kvalet kan vara hans sista – och bästa – chans.

– Det kan gå hur bra som helst, säger han.

Portugal står för motståndet på Olympiastadion i kväll.

Senast lagen möttes där var för 16 år sedan.

– Då kommer jag ihåg att deras storstjärna Futre inte kom till spel. Vi var väldigt besvikna, säger Litmanen till Hufvudstadsbladet.

”En stor seger”

Han spelade den matchen och var även med när Finland, på bortaplan, slog Portugal med 4–1 för ett par år sedan.

– För oss var det en stor seger. Men för ett bra lag som Portugal spelade det mindre roll. De stora länderna brukar komma upp i en annan nivå när det gäller något.

Under de 16 år Litmanen tillhört landslaget har han aldrig lyckats nå ett mästerskap.

Övertygade mot Polen

Men nu andas det optimism i Finland. Särskilt efter den övertygande premiärsegern (3–1) borta mot Polen.

– Om vi spelar som ett lag och gör saker och ting som vi gjorde mot Polen kan det gå hur bra som helst. Tittar vi bara på pappret ska ju Portugal vinna den här matchen men lyckligtvis har vi en chans att påverka slutresultatet, säger Litmanen.

För VM-fyran Portugal är läget något av det motsatta. Det blev stryk i genrepet mot Danmark och förbundskaptenen Luiz Felipe Scolari är inte till freds med sitt lags fysiska form.

Scolari orolig

– Jag är faktiskt lite orolig då det gäller några spelare. Jag får ta ett sent beslut i vissa fall, säger brasilianaren.

Finske förbundskaptenen Roy Hodgson väljer att hålla en låg profil.

– Min erfarenhet har lärt mig att inte kommentera motståndarna. Jag vet bara att Portugal har en massa bra spelare men det är inte mitt jobb att fundera kring Portugal. Det är Scolaris uppgift, säger han.

Johan D Lundin ([email protected])