Uppdraget - stoppa Ajax

Inters Materazzi: Vi kontrollerade matchen

FOTBOLL

Dejan Stankovic avgjorde med ett vackert mål.

Men planens riktige kung var den hårdföre mittbacken Marco Materazzi, som plockade bort Ajax superanfall på egen hand.

- Jag visste att vi var tvungna att göra en stor insats och det gjorde vi, säger han.

Foto: GIUSEPPE CACACE/SCANPIX
kamp om bollen Ajax Klaas Jan Huntelaar och Inters Marco Materazzi i intensivt möte.

Marco Materazzi

Ålder: 32. Längd: 193 cm.

Vikt: 82. Klubbar: Messina, Trapani, Perugia, Carpi, Everton, Inter. Meriter: 26 landskamper för Italien (0 mål).

Marco Materazzi är mest känd för sina illdåd på plan, som vansinnestacklingen på Zlatan Ibrahimovic i höstas. Mot Ajax visade den italienske landslagsmannen upp en annan sida.

Materazzi, som ersatte avstängde Ivan Cordoba, var planens gigant och styrde ett Inter-försvar som fullständigt neutraliserade Ajax stjärnspetsar Markus Rosenberg och Klaas Jan Huntelaar. Inter höll nollan och tog sig enkelt vidare till kvartsfinalen i Champions League.

- Vi kontrollerade matchen hela vägen. Jag visste att vi var tvungna att göra en stor insats för att stoppa Huntelaar och det gjorde vi. Det viktigaste var att vi gick vidare, sa Marco Materazzi till Sky efter matchen.

Byttes ut

Markus Rosenberg var klart piggast av Ajax-spelarna i den första halvleken, men mattades märkbart efter paus och byttes ut efter 75 minuter mot tunge greken Angelos Charisteas. Inte heller han lyckades hota Inter-försvaret på allvar.

- Vi kunde inte stå upp mot dem, säger Ajax-tränaren Danny Blind.

Grundlurad

Matchens prestation kom efter en knapp timme. Walter Samuel bröt ett slarvigt Ajax-anfall direkt ut på vänsterkanten. Där väntade Dejan Stankovic som grundlurade holländske landslagsmannen Hedwiges Maduro och vackert skruvade in 1-0 till hemmalaget i bortre hörnet, ett mål som definitivt sänkte Ajax hopp.

Har en chans

Dessförinnan hade Adriano kostat på sig att missa en straff efter att ha halkat vid ansatsen.

Inter möter Champions League-debutanten Villarreal i kvartsfinalen. Segraren i det mötet får möta antingen Juventus eller Arsenal i semifinal.

- Vi är inte favoriter. Men spelar vi lika bra som i dag har vi en bra chans, säger Inter-tränaren Roberto Mancini.

David Tanentsapf