ESSIGEN

Tillbaka – som hjälte: ”Han bidrar oerhört”

Foto: FOTO: BILDBYRÅN
TILLBAKA Michael Essien var tillbaka i Chelsea efter sex månaders skadefrånvaro. Och han visade vägen direkt med sitt 1–0-mål mot Juve.
FOTBOLL

25 matchminuter på sex månader.

I går sköt Michael Essien sitt Chelsea till Champions League-kvarten i sin första start efter mardrömsskadan.

– Han bidrar oerhört till laget, inte bara med sitt mål, säger tränaren Guus Hiddink.

En svängig och händelserik match där Juventus tog en tidig ledning genom Vincenzo Iaquinta fick ett sagolikt avgörande.

Michael Essien spelade bara två Premier League-matcher i augusti innan han åkte på en allvarlig korsbandsskada.

I lördags gjorde han comeback och fick spela 25 minuter i FA-cupen mot Coventry.

I går startade han sin första match på sex långa månader och gjorde Chelseas 1–1-mål på stopptid i den första halvleken – ett mål som skulle visa sig bli det avgörande när Chelsea slog ut Juventus och gick vidare till kvartsfinal.

Orkade i 66 minuter

Efter ett stenhårt ribbskott av Frank Lampard vräkte sig ghananen framför Juventus-försvararna och tryckte in bollen bakom en chanslös Gigi Buffon i målet.

– Att han fick starta matchen handlar om framförhållning eftersom han bidrar så mycket. Inte bara målet, han bidrar oerhört till laget. Sen övervakade vi honom noggrant till dess att bensinen tog slut, säger Guus Hiddink till klubbens hemsida.

Essien orkade i 66 minuter och fick se den dramatiska avslutningen från bänken.

Hans ersättare Belletti handbollade straffområdet och Alessandro Del Piero gjorde inget misstag från straffpunkten. Men närmare än så kom inte Juventus och i den 83 minuten punkterade Didier Drogba matchen definitivt med sitt 2–2-mål.