Rafas bittra attack

Liverpool-tränaren efter CL-fiaskot: ”Vi är bättre än de som gick vidare”

FOTBOLL

Seger – men utslagna.

Bitterheten sken igenom hos Rafael Benitez.

– Med alla friska visade vi att vi är ett bättre lag än de som gick vidare, säger Liverpooltränaren.

Foto: Foto: REUTERS
utslagna Rafa Benitez och Steven Gerrard är ute ur Champions League. Och Sportbladets Peter Wennman varnar för att krisen kan förvärras.

25 maj 2005 skrev Rafael Benitez och hans Liverpool historia när de vann Champions League efter en osannolik final mot Milan. I går slog Fiorentina ut Liverpool och skrev sin egen historia när man för första gången tog sig vidare från gruppspelet.

– Det här är det största ögonblicket i min karriär, sa tränaren Cesare Prandelli.

Det hjälpte inte att Liverpool gjorde sin plikt och besegrade Debrecen i Budapest.

Kritiserade tränaren Rafa Benitez gjorde det mesta efteråt för att se positivt framåt – i den stora tävling där de fortfarande är med.

”Verkligen bra”

– Jag är 100-procentigt säker på att vi slutar bland de fyra bästa (i Premier League), säger han till Sky Sports.

– Vi spelade verkligen bra i kväll och vi visade att när alla är friska så har vi ett bättre lag än lagen som gick vidare, säger Benitez.

La Viola imponerade

Liverpools hopp var att Lyon skulle ta poäng mot Fiorentina. Det hade gett Liverpool chansen att passera Florenslaget hemma på Anfield i sista gruppspelsomgången.

Men La Viola visade direkt vad de hade i sikte. Fiorentina träffade stolpen två gånger innan Juan Manuel Vargas gjorde matchens enda mål efter en korrekt dömd straff i 28:e minuten.

– Det är ett välförtjänt avancemang. Nu är vi mer medvetna om våra styrkor i Champions League jämfört med förra säsongen, säger matchvinnaren.

Sista kvarten satte Kim Källström, som gjorde en godkänd insats, och hans Lyon rejäl press på Fiorentina, men Florenslaget höll undan.

Nu går både Lyon och Fiorentina vidare från gruppen.

Liverpool spelar i Europa League efter nyår.

FAKTA

Klubbarna som är klara

Sex klubbar kan redan nu börja förbereda sig för att spela i åttondelsfinalerna i Champions league, som inleds 16 februari.

De här:

Grupp B: Manchester United.

Grupp D: Chelsea, Porto.

Grupp E: Lyon, Fiorentina.

Grupp G: Sevilla.

Grupp H: Arsenal.

Fotnot: Grupp A–D spelar femte gruppspelsomgången på onsdagskvällen.