Här blir Ibrahimovic uppläxad – av Pep

Foto: AP, REUTERS
Barcelonas tränare Pep Guardiola ger Zlatan heta instruktioner på träningen i Abu Dhabi i går. I dag spelar Barça final i klubblags-VM, mot argentinska Estudiantes.
FOTBOLL

Samtidigt som Pep Guardiola läxade upp Zlatan på träningen i Abu Dhabi, så fick Barcelona en tidig julklapp.

Regerande mästarna lottades mot drömmotstånd i åttondelsfinalen i Champions League.

– Vi kommer verkligen inte vara favoriter, säger Horst Heldt – sportchef i väntande Stuttgart.

Zlatan Ibrahimovic bytte Inter mot Barcelona med en dröm: Att vinna Champions League.

Och medan hans gamla lag ställs mot Chelsea i åttondelen, och Intercoachen José Mourinho därmed återvänder till Stamford Bridge, får svensken en lättare väg mot titeln.

I alla fall på pappret.

Kris i Stuttgart

Bundesligaklubben Stuttgart har hittills haft en allt annat än imponerande säsong. På 16 matcher har man bara två segrar, och laget är fyra från slutet i tabellen.

Som om inte det vore nog är det bara ett par veckor sedan som tränaren Markus Babbel sparkades – efter åtta raka matcher utan seger.

Jo, Stuttgart är ett lag i kris – men under nye tränaren Christian Gross säkrade man i alla fall andraplatsen i Champions Leagues grupp G i den avslutande matchen mot Unirea Urziceni.

Och Barças klubbordförande Joan Laporta vill inte underskatta motståndet:

– Tyskarna har starka lag och vet hur man spelar i sådana här tävlingar. Vi måste respektera dem, säger han till spanska tidningen Sport.

– En lottning till åttondelsfinal handlar inte om att vara glad. Det handlar om ”knockout”, och vi måste jobba hårt.

”Typiskt”

Men Barcelona, som kunde ha ställts mot såväl Bayern München som Milan, bör ändå glädjas åt lyckolottningen – vilket Stuttgarts Horst Heldt är den förste att erkänna:

– Barcelona är ett av de bästa lagen i världen. Typiskt att vi skulle gå på en av de största, säger han till Sport.

”Vanlig diskussion”

Regerande CL-mästarna Barcelona har annat än mötet med Stuttgart att tänka på just nu. I går tränade laget inför kvällens match mot argentinska Estudiantes i VM-finalen för klubblag. Och bilderna från träningen, där Pep Guardiola tillrättavisar Zlatan, visar att Barcelona är taggat inför uppgiften – att ta klubbens sjätte stora titel under 2009.

– Det var ingenting. En vanlig diskussionen kring taktiken, som hundratals gånger förut, hälsar en av klubbens presstalesmän.