United-legendaren tror på Liverpool

”Är årets dark horse”

Foto: TT
Paul Scholes.
FOTBOLL

Det var fem år sedan sist.

Nu är Liverpool tillbaka i Champions League – och kommer att lämna avtryck, enligt Paul Scholes.

– De är årets dark horse i turneringen, säger Manchester United-legendaren inför första omgången i kväll.

2009 åkte Liverpool ut redan i gruppspelet. Fiorentina knockade engelsmännen på Anfield och avancerade till åttondelsfinal tillsammans med Lyon, varpå Champions League-äventyret var över för ”The Reds”.

Fem år senare är man tillbaka i finrummet. Efter fjolårets andraplacering i ligan plockade Liverpool en direktplats och dansar återigen på den största scenen i Europa.

I kväll inleder man hemma mot bulgariska Ludogorets – och nu menar en gammal mittfältsstjärna från rivalen Manchester United att Liverpool har alla möjligheter i världen den här säsongen.

"Känner på mig att..."

– Liverpool är turneringens dark horse i år. Brendan Rodgers har gjort ett fantastiskt jobb och implementerat en spelstil som är spännande att titta på och som spelarna verkar ha tagit till sig. Jag känner på mig att Liverpool kommer att göra bra ifrån sig.

Orden kommer från Paul Scholes, som enligt Liverpool Echo ska ha hyllat Liverpool inför kvällens match.

– Deras stora fördel är hemmapubliken. Anfield är alltid en fientlig plats att besöka, vilket är någonting Manchester City saknar, säger 39-åringen.

Mittbacken hoppfull

Scholes tror alltså att Rodgers mannar kan bli årets ”dark horse” – en bubblare till guldet som han själv knep 2008 och som Liverpool bärgade 2005.

Även mittbacken Liverpools Dejan Lovren är förhoppningsfull:

– Det är viktigt att vinna den första matchen i gruppspelet. Vi möter ett bra lag och det blir en svår match, men vi spelar på hemmaplan och ska gå framåt. Kan vi göra det så tror jag att chansen till tre poäng är stor, säger han till Liverpools officiella hemsida.

Motståndarna Ludogorets har inlett säsongen med blott sju vinster på 15 matcher. Nu gästar man alltså Liverpool på Anfield – i finrummet.

Fotnot: Liverpool-Ludogorets sänds på Viasat Sport, avspark 20.45

FAKTA

Senast det begav sig...

Den 9 december 2009 förlorade Liverpool hemma mot Fiorentina med 1-2. Man åkte ur gruppspelet – och har inte spelat Champions League sedan dess.

Så här såg startelvan ut den matchen:

(4-5-1)

Målvakt
Diego Cavalieri

Backlinje

Stephen Darby

Martin Skrtel

Daniel Agger

Emiliano Insua

Mittfält

Yossi Benayon

Alberto Aquilani

Steven Gerrard

Javier Mascherano

Andrea Dossena

Anfall

Dirk Kuyt

...och så här kan startelvan se ut i kväll:

(4-1-2-1-2)

Målvakt

Simon Mignolet

Backlinje
Javi Manquillo
Dejan Lovren

Mamadou Sakho

Alberto Moreno

Mittfält
Jordan Henderson
Steven Gerrard

Philippe Coutinho
Adam Lallana

Anfall
Raheem Sterling

Mario Balotelli