”Skyldighet att vinna”

Efter flera misslyckanden – nu siktar Argentina på revansch i Copa America

Foto: Foto: REUTERS
DET SISTA HOPPET Argentinas Javier Mascherano, Diego Milito och Lionel Messi bär en hel nations heder på deras axlar när man söker revansch i Copa Amerixa efter River Plates episka fiasko.
FOTBOLL

River Plates episka fiasko skickade en chockvåg genom Argentina.

Nu söker en hel nation revansch i Copa America

– där den största stjärnan fortfarande har saker att bevisa i sitt hemland.

– Vi behöver skänka glädje både till oss själva och våra fans, säger Lionel Messi.

Förbundskaptenen Sergio Batista, 48, och hans Argentina har ett par, tre saker att fundera över när den 43:e upplagan av Copa America rullar i gång i natt.

Ett problem är akut – de andra två är rester från förr:

Först och främst måste värdnationen Argentina få finalarenan El Monumental – där det är tänkt att hemmaspelarna ska springa ut till finalen den 24 juli – i speldugligt skick.

När klassiska River Plate föll ur högsta serien för första gången i klubbens 110-åriga historia i förra veckan utbröt våldsamma sammanstötningar mellan polis och upprörda fans. El Monumental förvandlades till en krigszon och fick stänga i en vecka medan en utredning tillsattes.

– Som stadion såg ut efteråt, det var en chock att se, säger åklagaren Gustavo Galante till AP.

”Hoppas han presterar”

Argentinas andra två jobsposter har spelmässig karaktär.

Dels handlar det om att hantera pressen från 40 miljoner argentinare, dels om att få världens bäste Leo Messi att leverera även i landslaget.

Sergio Batista gör ingenting för att minska på pressen.

Varken på sitt manskap eller dess största stjärna.

– Det är vår skyldighet att vinna turneringen, säger Batista utan omsvep och fortsätter med att hylla sin nummer tio:

– Messi borde få mer uppskattning i Argentina för det han gör för landslaget, men jag tror att han får det snart. Han kommer att göra ett suveränt Copa America. Att ha världens bästa spelare i vår trupp är en enorm fördel, och vi ska försöka få honom att känna sig så trygg i vårt spelsystem att han kan prestera sin allra bästa fotboll.

Ses som mer katalan

Vägen dit går via ett spelsystem Messi känner sig hemma i. Superstjärnan får en central anfallsroll med stor frihet i ett 4–3–3-system som påminner mycket om hur Barcelona spelar.

– Jag har haft turen att få vinna allt, både med Barça och individuellt. Nu är mitt mål att få vinna Copa America med Argentina, säger Messi till El Mundo.

Det där med att känna sig hemmastadd i Sydamerika har annars aldrig varit någon självklarhet för 24-åringen.

Ända sen han valde att lämna Argentina som 13-åring för Barcelona har många landsmän sett honom mer som katalan än argentinare. Och i takt med att de bleka landslagsinsatserna staplats på varandra har debatten fått ny fart.

– Beslutet (att lämna Argentina som tonåring) jag tog kommer alltid att diskuteras, säger Messi som lär få nya belackare om han misslyckas med att föra Argentina till sin första Copa America-titel på 18 år.

Då finns det ingen hemmapublik som kommer att försvara honom.

FAKTA

/ Så spelas Copa America

Gruppspel:

2 juli lör 02:45: Argentina-Bolivia

2 juli lör 20:30: Colombia-C. Rica

3 juli sön 21:00: Brasilien-Venezuela

3 juli sön 23:30: Paraguay-Ecuador

5 juli tis 00:15: Uruguay-Peru

5 juli tis 02:45: Chile-Mexiko

7 juli tor 02:45: Argentina-Colombia

8 juli fre 00:15: Bolivia-Costa Rica

9 juli lör 00:15: Peru-Mexiko

9 juli lör 02:45: Uruguay-Chile

9 juli lör 21:00: Brasilien-Paraguay

9 juli lör 23:30: Venezuela-Ecuador

10 juli sön 21:00: Colombia-Bolivia

12 juli tis 02:45: Argentina-C. Rica

13 juli ons 00:15: Chile-Peru

13 juli ons 02:45: Uruguay-Mexiko

14 juli tor 00:15: Paraguay-Venezuela

14 juli tor 02:45: Brasilien-Ecuador

Slutspel:

16 juli lördag 21:00 Kvartsfinal 1:a grupp A-bästa 3:a

17 juli söndag 00:15 KF 2:a grupp A-2:a grupp C

17 juli söndag 21:00 KF 1:a grupp B-n. bästa 3:a

18 juli måndag 00:15 KF 1:a grupp C-2:a grupp B

20 juli onsdag 02:45 Semifinal vinnare kvart 1-vinnare kvart 2

21 juli torsdag 02:45 SF vinnare kvart 3-vinnare kvart 4

23 juli lördag 21:00 Bronsmatch förlorare semi 1-förlorare semi 2

24 juli söndag 21:00 Final vinnare semi 1-vinnare semi2

Fotnot: Samtliga matcher sänds i Canal Plus Sport 1 och Canal Plus Sport HD.

Copa Americas 5 största stjärnor

Lionel Messi, 24 år, Argentina och Barcelona: Kommentar överflödig. VÄrldens bästa spelare är givetvis bäst även i Sydamerika, trots att landslagsformen vacklat genom åren.

Diego Forlan, 32 år, Uruguay, Atlético Madrid: Förde Uruguay till VM-semi i fjol, hoppas kunna utmana Argentina och Brasilien nu. Kan bli veteranens sista stora landslagsturnering.

Alexis Sanchez, 22 år, Chile och Udinese: Efter ett par lovande år i Serie A slog Sanchez igenom med full kraft under den gångna säsongen när Udinese sluta fyra.

Carlos Tevez, 27 år, Argentina och Manchester City: Måste få till samarbetet med Messi om Argentina ska bryta sin 18-åriga Copa America-torka. Skytteligavinnare tillsammans med Berbatov i P.L.

Neymar, 19 år, Brasilien och Santos: Neymar är det speediga superlöftet som ska frälsa Brasilien i hemma-VM 2014. Viktigt test på den stora scenen nu.