”Jag lockades inte av droger”

Rio Ferdinand om sin tuffa uppväxt - och drömmen att vinna titlar

FOTBOLL

Han växte upp bland droger och kriminalitet i södra London, långt ifrån rampljuset.

I dag, drygt 23 år senare, står Rio Ferdinand i centrum.

Som en av världens bästa fotbollsförsvarare.

Och snart även den dyraste.

Själv står han stadigt med båda fötterna på jorden - mitt i uppståndelsen.

Foto: AP
Rio Ferdinand är spelaren på allas läppar i fotbollstokiga England för tillfället.

Han är fotbollsspelaren på allas läppar i England för tillfället.

Anledningen är att han gjort klart att han inte längre vill vara kvar i Leeds.

- Jag kom till Leeds för att vinna titlar, sa Rio Ferdinand för något år sen.

Så har det inte blivit.

Och nu vill han spela i en "större och bättre" klubb. Manchester United kan bli nästa stopp för Englands favoritson.

Det har rört upp en enorm känslostorm i Leeds.

- Det är otänkbart att han går till Manchester United, säger Roy Schofield från Leeds supporterklubb till tidningen The Guardian. Att han lämnar oss är upprörande nog och en enorm besvikelse, men varför till dem?

Roy Schofield talar för hela stadens fotbollssupportrar som tagit den unge kaptenen till sina hjärtan sen han anlände från West Ham i slutet av 2000.

Då blev han världens dyraste försvarare. Övergångssumman var 18 miljoner pund.

När Ferdinand i tisdags meddelade att han ville lämna klubben krossades många Leedshjärtan.

Att han är på väg till den största konkurrenten, Manchester United, är för dem ofattbart. Återigen kan han bli världens dyraste försvarare. Budet från United ligger på 30 miljoner pund, motsvarande 432 miljoner kronor.

För några år sedan sas det att Rio Ferdinand bara kunde spela i en trebackslinje och att hans defensiva spel inte höll Premier League-klass.

Han har kommit långt sen sin debut i West Ham för sju år sen men fortfarande har han mycket att lära.

Han är inte någon fantastisk tacklare men nu för tiden överöses han med lovord i England och i övriga fotbollsvärlden:

En ledare som organiserar sitt försvar.

Lång, snabb och bekväm med bollen.

En smart elegant.

Newcastle och Englandskumpanen Keiron Dyer gick under VM så långt som att säga att Rio var den bäste spelaren i världen.

Men Ferdinand låter inte berömmet stiga honom åt huvudet. När han glider runt i sin Aston Martin Vantage med sitt tunna bockskägg och en diamant i örat ser han ut som en superstjärna.

En superstjärna med båda fötterna på jorden.

- Jag är inte pengagalen, har aldrig varit det, och jag kan se den stora helheten. Ibland är det lätt för oss fotbollsspelare att klaga på småsaker och glömma att det finns de som skulle älska att ta våra platser. Vi måste komma ihåg att vi haft tur som är här. Jag kommer från ett fattigt område och det glömmer jag aldrig.

23-årige Rio Ferdinand föddes i Peckham i södra London. Då som nu har området problem med hög kriminalitet och droger.

Men för Ferdinand är det hans hem och han återvänder ofta till stället där han tillbringade sin uppväxt.

- Jag hade en jättebra barndom, säger han till FourFourTwo. Vi hade inte så mycket pengar men vi klarade oss och var väldigt lyckliga. Vi bodde i en trerummare i ett höghuskomplex i Peckham i södra London. Det var mysigt men man kunde inte ha några hemligheter.

Utanför fanns en liten gräsplan mellan två höghus där Rio och hans kompisar brukade spelade fotboll.

Efteråt satt de där nere i timmar och dagdrömde att de var Maradona och John Barnes.

Nu har drömmen blivit verklighet.

- Jag vill spela mot spelare som Ronaldo, Del Piero och Henry för att testa mig själv, säger han i The Guardian. Om man spelar mot de bästa så kan man se hur långt man har kommit och hur pass bra man verkligen är.

Rio kunde som 18-åring ha blivit Englands näst yngsta spelare i landslaget genom tiderna men han förlorade den chansen när han en vecka före matchen mot Moldavien åkte fast för rattfylleri och blev av med körkortet i ett år.

Så här några år efteråt menar Rio att Glenn Hoddle gjorde rätt i att peta honom.

- Det fick mig att förstå att allt jag gör hamnar i rampljuset. Det som oroade mig mest var att berätta vad som hänt för min mamma, pappa och yngre bror.

Det var hans mamma Janice och hans vänner som såg till att unge Rio inte hamnade i fel sällskap.

- Om det var stök så höll de mig borta därifrån. Jag var alltid tvungen att vara hemma före en viss tid och om jag var sen fick mitt öra känna på ett och annat. Mina vänner visste att jag velat bli fotbollsspelare sen jag var liten och de hjälpte mig.

- Jag var aldrig lockad av droger eller nattklubbar men det fanns alltid de som erbjöd grejor. Om folk vill hålla på med sådant är det deras val men jag var aldrig intresserad av den typen av liv. Jag kunde inte spela fotboll om jag höll på med droger.

Spela fotboll får han göra nu.

Frågan är bara var någonstans.

Leeds ordförande Peter Ridsdale sa först blankt nej till Manchester United. 20 miljoner pund var ett förnedrande bud tyckte han.

Men 30 miljoner?

Ridsdale har insett sitt ansvar gentemot Leeds aktieägarna.

Ersättningen för Ferdinand skulle minska klubbens skulder på 77 miljoner pund avsevärt.

Har han råd att säga nej?

Inom de närmsta dagarna vet vi svaret.

Vad Rio Ferdinand själv vill vet vi redan.

Gjorde debut i Premier League 1996

Johanna Garå

ARTIKELN HANDLAR OM