RETURMÖTET

Sportbladet granskar Mellberg och Ljungberg inför samman- drabbningen i kväll

FOTBOLL

När de gjorde upp i somras blev det krigsrubriker av det. I dag är det dags igen.

Ljungberg mot Mellberg.

Med tre poäng i potten.

– När ”Ljungan” kommer i djupled är han svårstoppad, säger Olof Mellberg.

Foto: Magnus Sandberg
Nu möts de igen på planen, Ljungberg och Mellberg. Och Mellberg hyllar landslagskompisen. "Han rör sig väldigt mycket. Det är tufft att stoppa honom".

Bilderna är ett halvår och nästan 2000 mil avlägsna, men de kommer att finnas med Fredrik Ljungberg och Olof Mellberg livet ut.

VM-uppladdning. Miyazaki. En tackling, en reaktion, en vild brottningsmatch?

– Jag har inte pratat så mycket om det där. Det är väl inte det mest positiva man gjort i karriären, säger Olof och fortsätter:

Ljungberg: Det är historia

– Vi fattade det direkt när vi var där, att det gjorde det ännu viktigare att vi gjorde ett bra VM. Om vi inte hade gjort det så hade vi fått höra att misslyckandet berodde på att vi slogs.

Fredrik Ljungberg fick svara på frågor om fighten till och med på självaste Guldbollengalan.

– Det där är väl historia? Nu pratar vi om Guldbollen, tycker jag, sa han då.

Det är förstås helt rätt.

VM är historia – det finns andra drabbningar att prata om.

Som Arsenal–Aston Villa.

”Vi måste ha lite flyt”

– Jag vet inte hur vi ska göra för att slå dem. Det blir förstås extra viktigt att vi är tajta i försvaret och inte ger dem ytor. Men man måste ha lite flyt för att slå Arsenal borta, vi vet att de kommer att skapa ett antal chanser, säger Olof Mellberg.

På förhand talar inget för att Aston Villa ska ha en chans.

De har inte vunnit på Highbury sedan 1993.

De är ligans sämsta bortalag, med noll vinster på sju matcher.

Arsenal är ligans bästa hemmalag, med sju vinster på åtta matcher.

Villa saknar tre ytterbackar (Mark Delaney, Gareth Barry, Alan Wright).

I fjol ledde Villa med 2–0 i paus, men tappade till 2–3 på övertid.

Arsenal är i toppform och har en glödhet Thierry Henry i anfallet.

– Han är riktigt bra, men alla andra drar sitt strå runt omkring honom. De lever mycket på kantspelarna och Henry, det är få lag som har så starka kantspelare som Arsenal, säger Olof Mellberg.

Kan få spela ytterback

En av dem heter – förstås – Fredrik Ljungberg.

Mellberg hyllar sin landslagskompis utan förbehåll.

– ”Ljungan” är ingen statisk spelare direkt, han rör sig väldigt mycket. Det är tufft att stoppa honom, säger han.

Det finns en stor risk för att Olof får ansvaret för att göra just det. Alla skador kan göra att han får ta steget ut som ytterback, för första gången i år. För Graham Taylor är han förstahandsvalet som försvarschef, tvärtom mot hur det är i landslaget – och Olof Mellberg har inte gjort honom besviken, trots en efterhängsen skada.

Han är helt enkelt en av ligans absolut bästa försvarsspelare.

I dag ska han visa det på Highbury – inför miljontals tv-tittare, 38 000 åskådare?

?och en Fredrik Ljungberg.

Se bråket i webb-tv!

Simon Bank