Skjutklara…

United och Arsenal i vild duell om bucklan

FOTBOLL

Töm gatorna, stäng saloondörrarna och ring sheriffen. De goda, de onda och de fula ska göra upp.

United–Arsenal.

Årets duell i Vilda Västern.

– Vi vann dubbeln i fjol och självklart vill vi försvara den, säger Fredrik Ljungberg.

Foto: PEPSICO
Gary Neville, Juan Sebastian Veron, Ryan Giggs och Ole Gunnar Solskjær poserar i vilda västern-utstyrsel under en reklamfotografering. Spelarna lär behöva hålla krutet torrt för att kunna fånga in Arsenal i jakten på Premier League-bucklan. När Sportbladets Simon Bank jämför de olika lagdelarna i Manchester United och största rivalen Arsenal blir det helt jämnt.

Bilden togs i spanska Almeria i augusti för en reklamfilm om läsk, men budskapet håller även i januari:

Manchester United är på jakt.

Premier League är på väg in i sin avslutande fas, och för Uniteds del handlar det – som oftast – om en duell med Arsenal. De är inte de enda klubbarna som har en bra chans att ta hem titeln, men de är de enda som det pratas om.

Nästan.

– Jag är medveten om Newcastles framfart, de är ett farligt lag, men vi måste måste möta alla topplagen så alla kommer att tappa poäng. Det kommer att bli väldigt svårt för Liverpool att utmana om titeln, men vi, United, Newcastle och Chelsea är alla med i jakten nu, sa Arsenal-tränaren Arsène Wenger efter 2–2-matchen mot Liverpool i onsdags.

Då hade Liverpool-bossen Gerard Houllier redan konstaterat att ligaracet står mellan Arsenal och Manchester United.

Gunners bäst på pass

Båda lagen är i bra form, båda lagen är så gott som skadefria, båda lagen går in i varje match som favorit.

Arsenal passar bäst av alla lag i ligan (79% enligt Opta), Manchester United (78%) är näst bäst.

Thierry Henry har gjort 25 mål den här säsongen, det har Ruud van Nistelrooy också.

Arsenal och Manchester United är jättarna i engelsk fotboll.

Men båda lagen har sina spöken.

Uniteds bor på bortaplan.

– Vårt bortafacit måste förbättras om vi ska ha någon chans i ligan, säger tränaren Alex Ferguson.

– Vi har missat chanser borta, det har påverkat oss. Men i våra två senaste bortamatcher, mot Blackburn i ligacupen och mot West Bromwich har vi sett ut mer som det normala Manchester United. Vi hade fart, koncentration och laganda.

Så dags.

Manchester United är det enda lag i Premier League som inte hållit nollan på bortaplan, och de har bara vunnit tre bortamatcher på hela säsongen. I fjol vann de 13.

Arsenals problem är på väg att lösa sig, ett efter ett.

Rami fick ersättare

Lagom till David Seamans 400:e ligamatch fick de klart med Rami Shaabans ersättare. Han heter Guillaume Warmuz, är 32 år och har spelat 351 matcher för Lens.

– Efter Rami Shaabans skada var det viktigt att vi skaffade en ny målvakt som back-up, säger Wenger.

Det andra problemet som monsieur Wenger har kommer från Halland och har haft ont i sin hälsena.

Men Ljungberg är snart tillbaka i normal vårform.

Och han tror att Arsenal kan vara det också.

– Jag tror vi är på väg in i full form igen och tror att vi kan lyfta nu, säger han i en intervju med The Mirror.

I fjol var det Ljungberg som var den störste hjälten när Arsenal avslutade säsongen som ett lag från en annan planet, med 21 matcher utan förlust och seger i ligan och cupfinalen. I år har han varit ännu bättre – enligt honom själv.

– Jag tycker att mitt spel som helhet faktiskt har varit bättre i år än i fjol. Jag kanske inte har gjort lika många mål, men förhoppningsvis kommer den delen tillbaka i vår, säger han.

På bilden här bredvid står fyra killar i hatt, som hoppas att Fredrik Ljungberg inte börjar göra mål igen.

Manchester United vill vinna duellen i år.

Duellerna - Arsenal vs United

Simon Bank