Zola vägrar lägga av

I dag blir ”gubben” historisk: Chelsea finns i mitt blod

FOTBOLL

LONDON

Han skulle lägga av redan efter förra säsongen.

Men Gianfranco Zola ångrade sig.

I dag gör han sin 300:e match för Chelsea.

Foto: ap
Gianfranco Zola fyller 37 år i juni.

För drygt sex år sedan år sedan hörde Ruud Gullit, då manager för Chelsea, av sig till italienska Parma.

Aningen motvilligt för han ville egentligen inte köpa ytterligare en italiensk spelare till Chelsea.

– Jag hade ju redan Gianluca Vialli och Roberto di Matteo, men när chansen att köpa Zola kom upp kunde man ju inte missa den möjligheten, har Gullit berättat.

Zola, som redan hunnit bli 30 år, var lite tveksam själv. Han är förhållandevis liten och trodde sig inte klara det hårda fysiska spelet i Premier League.

Men Gullit skötte sitt jobb och övertalade Zola, som nog ansågs vara lite på nedgång, och det har ingen ångrat.

Möjligen någon i Parma som blev av med med en spelare som skulle leva upp igen. De kan ju trösta sig med de nära 65 miljonerna han kostade då (mycket pengar på den tiden).

Har gjort stor succé

När Zola förhoppningsvis springer in på Stamford Bridge för att möta Nils-Erik Johanssons Blackburn i dag gör han det för 300:e gången. Det enda som kan hindra honom är senorna i knät som har varit dåliga under en tid.

– Chelsea finns i mitt blod, har han sagt flera gånger.

Zola har gjort succé i Londonlaget och är älskad av Chelseafansen, men visst har det funnit några dalgångar i karriären. Mest under förra managern Gianluca Vialli.

Zola var så orolig för sin framtid att han till och med ringde Vialli för att få garanti om att få spela för att fortsätta. Något som Vialli inte ville ge men Zola fortsatte ändå.

Så kom Claudio Ranieri och Zolas karriär fick ett sista lyft, han är ju trots allt 36 år, fyller 37 år i juni.

– Han är mitt geni, säger Ranieri och är nog lite missnöjd med att Zola troligen gör sin sista säsong.

– Jag respekterar honom mycket. Det här har varit hans bästa säsong i klubben, säger Ranieri.

Zola förberedde sig också ordentligt, han började träna betydligt tidigare än sina lagkamrater som reste iväg på semester.

Det hårda arbetet har gett resultat.

Zola har, totalt sett i cuper och ligan, gjort 13 mål.

Troligen blir den latinske Zola (född på Sardinien) trots allt kvar i England, han har tagit till sig den engelska livsstilen, hans barn ska få sin utbildning i engelska skolor och han älskar golf.

Hade stor press

Zola ansågs en gång som den givne arvtagaren till Maradona. innan han spelade i Parma fanns han i Napoli dit han värvades 1989 som ersättare för Diego Maradona.

Han liknar fortfarande Maradona i spelstilen (frisparkarna, kort, teknisk). Zola fick också Maradonas nummer tio när denne lämnade klubben. Till och med Maradona ansåg att Zola var hans naturlige efterträdare.

Men det går nog lite bättre för Zola så här på ålderns höst.

Leif Kasvi, Magnus Herbertsson