Henry ska sänka Manchester United

Arsene Wenger är min andlige far - och Arsenal är min familj...

FOTBOLL

Thierry Henry och Arsenal.

En framgångssaga som fortsätter - länge.

- Efter jag fyllt 30 ser jag mig själv fylla den roll som Dennis Bergkamp har i dag, säger han.

Foto: REUTERS
Ålder: 25 (26 den 17/8). Längd: 188 cm. Vikt: 83 kg. 1994/95 Monaco 8 3 1995/96 Monaco 18 3 1996/97 Monaco 36 9 1997/98 Monaco 30 4 1998/99 Monaco 13 1   Juventus 16 3 1999/00 Arsenal 31 18 2000/01 Arsenal 35 17 2001/02 Arsenal 33 24 2002/03 Arsenal 31 19

Henry slog igenom tidigt.

Redan som 17-åring, 1994, debuterade han i franska ligan med Monaco.

Efter ytterligare fyra säsonger i Frankrike flyttade han till italienska Juventus, men det var först när han 1999 hamnade i Arsenal som alla bitar föll på plats.

Därifrån har han snabbt utvecklats till en av världens bästa fotbollsforwards.

Och det råder ingen tvivel om vem som ligger bakom förvandlingen - Arsenalmanagern och landsmannen Arsene Wenger.

Mycket hjälp av Wenger

- Arsene är min andlige far och laget är min familj, sa Henry i en intervju i höstas.

- Många har hjälpt mig i min fotbollskarriär, men ingen har gjort så mycket för mig som Arsene. Och han gör det fortfarande.

Det är alltså en av förklaringarna till att Henry i dag springer in till mötet med Manchester United med status som megastjärna.

Matchen kan bli direkt avgörande för vilket av lagen som tar hem ligaguldet.

- Arsenal-Manchester ligger inte på samma historiska nivå i England som Liverpool-Manchester. Men hur det än är så är det vi som slåss som titeln, och vi får inte förlora den här matchen, säger han i en intervju med franska tidningen L´Equipe.

- Vi har avgörandet i egna händer. Seger och vi är förbi dom igen.

Tappade i toppen

Arsenal såg länge ut att ha avgjort ligan.

Men de senaste veckorna har Londonlaget tappat poäng mot Chelsea (2-2), Blackburn (0-2) och Aston Villa (1-1) och plötsligt är United ikapp.

Årets stora besvikelse var misslyckandet att nå kvartsfinal i Champions League.

Det är på den nivån Henry drömmer om framgångar för Arsenal.

- Jag skulle tycka det var mycket roligare att vinna Champions League med Arsenal än med Real Madrid. Sedan VM 1998 har jag sett Real i tre finaler, och jag vill göra det samma med The Gunners.

Ny samarbetspartner?

Under sin tid i Arsenal har samspelet med Dennis Bergkamp var en av nycklarna till målframgången.

Frågan är vad som händer till nästa säsong.

Det sägs att Arsenal är på jakt efter ett nytt komplement till fransmannen.

- Vem drömmer inte om att få spela med Patrick Kluivert, John Carew, Raul eller Ronaldo?

- Men det är upp till coachen att lösa sådana frågor.

Det finns viktigare saker att tänka på.

Som dagens möte med Manchester United.

Sportbladet granskar skyttekungarna

Sportbladet rankar skyttekungarna – längre ned på sidan.

Christoffer Bjäreborn