...men 2 x Svensson vill stoppa honom

”Vi ska göra allt vi kan”

FOTBOLL

LONDON

Fredrik Ljungberg kan bli historisk på lördag - om han gör mål.

Men han kan knappast räkna med någon hjälp från kompisarna i Southampton.

- Vi ska göra allt för att stoppa Ljungberg, säger Michael och Anders Svensson.

Foto: KEITH HAMMET
Anders Svensson och Michael Svensson i Southampton spelar i morgon sina första FA-cupfinaler.

FA-cupfinalen mellan Arsenal och Southampton på Millennium Stadium på lördag är redan historisk:

För första gången möts tre svenskar.

Arsenal blir det lag som spelat flest finaler, 16 stycken mot Man Uniteds 15.

Och så Fredrik Ljungberg, som kan bli först att göra mål i tre raka finaler.

Men Freddie lär knappast få någon hjälp av sina landslagskompisar. För Southampton skulle en seger nämligen betyda allt.

- Det skulle vara något av de största klubben varit med om. Vi har inte vunnit sedan 1976, säger Anders Svensson och berättar att det råder rena hysterin "där hemma":

- Ett otroligt sug i stan. Folk har åkt runt med flaggor på bilarna hela veckan. Finalen är det enda de pratar om. En fest fansen inte upplevt på mycket, mycket länge.

Mål i sista matchen

Medan Anders Svensson haft en hyfsad säsong - "Jag är relativt nöjd även om vårt spel egentligen inte passar mig" - har Michael Svensson klivit fram som en av lagets allra viktigaste spelare.

I ligaavslutningen mot Manchester City gjorde mittbacken matchens enda mål vilket visade sig bli värdefullt: Southampton klättrade från plats 13 till plats 8, och klubben fick cirka 30 miljoner kronor mer i bonus av ligasponsorn.

Jag antar att du är ganska populär just nu, Michael?

- Jodå, klubbledningen har varit framme och gratulerat en del. "Snyggt mål" säger de men tänker väl mest på punden, säger han med ett skratt.

"Ett samspelt lag"

Det är dessutom Southamptons bästa placering sedan 1990 då man slutade sjua.

Förklaringen?

- Kontinuiteten. Vi har ett samspelt lag där alla känner varandra. Det går heller inte att bortse från James Beattie. Han gjorde ändå 23 mål, säger Michael.

Du har också gjort en fantastisk säsong?

- Jag är nöjd. Ska man peka på något konkret har jag visat att jag håller i världens hårdaste och tuffaste liga. Jag klarar det och det känns skönt.

Southampton är så långt från favoriter det går att komma. Michael Svensson vågar ändå tro på seger.

- Vi vinner. Det måste jag tro på. Vi kan slå alla lag i Premier League.

Kan du stoppa Fredrik Ljungberg?

- Jag ska göra mitt bästa. "Ljungans" löpningar in bakom backlinjen är något vi diskuterat och måste se upp med.

Ni förlorade med 1-6 i senaste mötet?

- Vi har tagit lärdom av det. Inget vi grubblar på längre. Det är bara att gå ut och ta älgen vid hornen.

Älgen vid hornen?

Ett historiskt citat.

Robert Laul