Mästare i halvtid – med Rio…

Avstängde Ferdinand spelade: Mycket nöjd med hans insats

FOTBOLL

Stormen runt Rio Ferdinand rubbar inte mästarna.

Lagom till jul går Manchester United upp i topp i Premier League.

– Oerhört starkt av Rio Ferdinand att lyckas koncentrera sig enbart på fotbollen, berömmer managern Alex Ferguson.

Foto: AP
Rio rockar I fredags stängdes Rio Ferdinand av i åtta månader för att ha missat ett dopningsprov. I går förde han sitt United till seger. Avstängningen börjar gälla 13 januari.

När Arsenal tappade poäng passade United på att smita förbi.

Laget har vunnit ligan fyra av de fem senaste säsongerna.

Men bara en gång har de toppat tabellen till jul.

Räkna med att utgångsläget är ovanligt gynnsamt för ”vårens lag” de senaste åren.

Rio Ferdinand lämnade White Hart Lane som en vinnare i går.

Stöd från fansen

Fansen lyfte fram honom matchen igenom och visade sitt stöd genom banderoller som förkunnade att man hatade både Fifa och FA.

Ferdinand besvarade kärleken med slängkyssar och applåder efteråt.

För Alex Ferguson var det aldrig någon diskussion.

Ferdinand skulle bara spela.

Avstängd 13 jan

Den åtta månader långa avstängningen träder inte i kraft förrän den 13 januari nästa år och Unitedmanagern vill använda sin försvarsgeneral så mycket det bara är möjligt.

– Jag är mycket nöjd med hans insats. Han har konstigt nog bara blivit bättre och bättre mitt i den här stormen. Det är oerhört starkt, säger Unitedmanagern Alex Ferguson.

På något sätt har Ferdinand lyckats ruska av sig allt snack om dopning och avstängning.

Alex Ferguson var full av beundran inför sin stjärnförsvarares proffsighet.

– Han har ett gott temperament och han är en bra spelare som jag skulle ha i mitt lag vid alla tillfällen, säger Alex Ferguson till nyhetsbyrån AP.

Själv väljer Ferdinand att inte säga någonting.

Han låter spelet på planen tala i stället.

Men det var inte huvudpersonen utan hans försvarskollega som visade vägen i går.

John O’Shea gav United ledningen i den 13 minuten genom att stöta in en hörna i närkamp med Tottenhams Frederic Kanoute.

2–0 av Nistelrooy

Ruud van Nistelrooy ökade på till 2–0 tio minuter senare efter ett mönsteranfall där United ställde om blixtsnabbt på mittfältet. Paul Scholes hittade Ryan Giggs som vidarebefordrade bollen till den flygande holländaren som kunde göra sitt 13 ligamål (17 totalt) för säsongen.

I den andra halvleken flyttade Tottenham upp spelet och lyckades få till en reducering.

Pigge inhopparen Gustavo Poyet stötte in kvitteringen via Tim Howards vänstra stolpe efter 63 minuter.

Peter Ström ([email protected])