Sportkepsen av för Portsmouth

FOTBOLL

LONDON

Det är inte ofta vi snackar om lag som Portsmouth i spalter som den här - ni vet, det är Arsenal och Manchester United och Chelsea och de andra stora, inte så mycket vältrande i bottenträsket.

Men får man i all ödmjukhet lyfta på sportkepsen för blåvita Portsmouth en dag som denna?

Foto: REUTERS
ANONYMT LAG SLOG STJÄRNORNA Steve Stone gjorde matchens enda mål på Fratton Park.

Portsmouth må vara ett av Premier Leagues mest anonyma lag när det handlar om stjärnstatus och spenderade pengar, men det är verkligen inte vilket skitlag som helst som går in och spöar Manchester United när det som bäst behövs.

Började överraskande bra

Harry Redknapps lag (ni vet han som var i West Ham förr) har legat därnere i botten och kämpat hela säsongen.

Det började överraskande bra, men sen hände det som förr eller senare tycks drabba de flesta nykomlingar i högsta serien:

Programmet och det tuffa motståndet kräver sin tribut, det blir skador på ett par nyckelspelare, det blir svårt att hålla tempo och motivation uppe - och så småningom är man i närkontakt med nedflyttningsstrecket.

I går lirade Portsmouth hemma på Fratton Park sin kanske viktigaste match för säsongen, självaste Manchester United kom på besök i solskenet. Och det blev en hysteriskt lycklig dag för Redknapps Boys:

Seger med 1-0, målet inprickat av Steve Stone i den 36.e minuten.

Det betydde att Rödknappen och hans gäng i den 34:e omgången av 38 plötsligt knallade upp till 15:e plats i tabellen.

Inte säker mark, inte alls - men betydligt lugnare för tillfället.

Jag tyckte dessutom Portsmouth gjorde sig förtjänt av segern. Man United var i de flesta stycken ett bättre lag och tryckte stundtals på¨alldeles enormt - men Portsmouths försvar var tappert och beslutsamt och när det väl kom till kontringar var blåtröjorna helt enkelt livsfarliga.

En sån Yakubu, nigerianen, hade med det minsta lilla flyt kunnat göra ett eller två mål till när United släppte till blottor i sin ivriga offensiv.

Manschester City illa ute

Häromdan dristade jag mig till att tippa hur den dramatiska bottenstriden kommer sluta i Premier league.

I mina beräkningar ingick då:

1) Att Leeds skulle kämpa till sig en poäng mot Arsenal på Highbury.

2) Att Portsmouth skulle förlora hemma till United.

3) Att Manchester City skulle ta tre poäng hemma mot Southampton.

Ja, nu vet ni redan att alla tre tipsen gick åt h-e.

Spänningen i botten

Plötsligt känns det som om Manchester City, med sitt tjusiga nybyggda stadion och alla dyrt inköpta stjärnor, är gänget som är mest illa ute. Bara två poäng över strecket nu - och det är en chans som till exempel Leeds inte gärna vill missa.

City, City... varför gör ni detta mot oss supporters, år efter år?

Varför kan vi aldrig få lugn och ro?

Inte ens Wolverhampton, som vann med 2-0 i går, har gett upp hoppet om att hinna i kapp.

Efter Chelseas 0-0 mot Everton och Manchester Uniteds förlust känns det som om det är helt kört i toppen - Arsenal kommer att vinna.

Den spänning som återstår i ligan hittar vi i bottenstriden.

Sportbladet kommenterar sista matcherna i bottenstriden

Längre ned på sidan: Sportbladet kommenterar sista matcherna i bottenstriden.

ARTIKELN HANDLAR OM